Por causa do aquecimento global, os animais estão mudando suas características

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Para tentar resistir ao aumento das temperaturas, alguns animais estão expandindo seus apêndices para poder dispersar melhor o calor acumulado

Os humanos não são os únicos que precisam se adaptar aos efeitos do aquecimento global. Embora as plantas e os animais estejam passando por mudanças reais para tentar resistir a um ambiente que está mudando em um ritmo acelerado . Em particular, um novo estudo conduzido por pesquisadores da Deakin University, na Austrália, mostrou que alguns animais de sangue quente estão reajustando sua forma corporal para se adaptar a novas e cada vez mais quentes temperaturas: pernas mais largas e mais maciças, aparência de bicos e orelhas. saliente.

Este fenômeno é conhecido como ‘Regra de Allen‘ : animais de sangue quente que vivem em áreas frias e são forçados a lidar com climas mais frios tendem a ter apêndices menores (por exemplo, pernas, cauda ou bico) para dispersar menos o calor. Pelo contrário, animais pertencentes à mesma espécie, mas vivendo em ambientes mais quentes, expandem seus apêndices para dispersar mais calor.

Essas mudanças drásticas na forma do corpo já ocorreram há muito tempo, espalhadas por milênios de gerações. Agora, porém, diante de uma emergência climática que se impõe em ritmo acelerado, tais formas de adaptação podem ser observadas em tempos muito mais rigorosos e isso preocupa muito os cientistas: as mudanças climáticas estão pressionando as espécies animais e aquelas que não. eles se adaptarão rapidamente a novas temperaturas e estão destinados a morrer em muito pouco tempo.

Entre os animais observados no estudo estão algumas espécies de aves endêmicas da Austrália e da América do Norte. Em particular, algumas espécies de papagaios australianos mostraram um aumento entre 4% e 10% no tamanho de seus bicos desde o final do século 19, com o aumento da temperatura. O junco de olhos escuros , ave nativa da América do Norte, também apresenta um aumento evidente no tamanho do bico, o que o ajuda a dispersar de forma mais eficaz o excesso de calor acumulado pelo corpo.

O fato de que os animais de alguma forma se adaptam às mudanças climáticas mudando seus corpos não significa que tudo está bem – alertam os autores do estudo.- Significa simplesmente que eles estão fazendo o que podem para sobreviver.

 

Fonte: Tendências em Ecologia e Evolução

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