As fêmeas desta espécie de beija-flor copiam a aparência dos machos para não serem assediadas

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Não se trata apenas de seleção sexual, de acordo com cientistas, cerca de 20% das aves adotaram as cores brilhantes dos membros masculinos quando entraram na idade adulta, o que lhes permitiu acessar os alimentos várias vezes e por mais tempo.

Há muito tempo associamos a plumagem colorida das aves, especialmente dos machos, à seleção sexual: quanto mais vistosas suas penas, maior a probabilidade de acasalar. No entanto, depois de observar mais de 400 colibris no Panamá, um novo estudo sugeriu outra explicação possível.

De acordo com pesquisa publicada na revista Current Biology , mais de um quarto das fêmeas de colibris jacobinos de pescoço branco (Florisuga mellivora), em vez de se adornar com penas verdes, usam ornamentos azuis brilhantes e conseguem parecer virtualmente idênticas aos colibris machos. Dessa forma, eles conseguem passar despercebidos, desviar dos valentões e ter acesso aos alimentos com mais facilidade.

Uma estratégia muito boa, especialmente porque os colibris jacobinos enfrentam assédio constante. De fato, quando as fêmeas de coloração verde visitam as flores para beber o néctar, são perseguidas, bicadas e espancadas pelos machos agressivos de sua espécie, cujas cabeças são cobertas por penas azuis.

beija-flor

©Current Biology

Por meio desse experimento, descobrimos que beija-flores fêmeas, apenas aparentemente machos, tinham uma chance melhor de se alimentar sem serem atacadas ou amedrontadas por outros beija-flores. Esses resultados demonstram como a seleção social não sexual desempenha um papel importante na evolução do adorno feminino ”, disse Jay Falk, principal autor da pesquisa.

Os jacobinos machos exibem cores vivas e vibrantes, com cabeças azuis iridescentes, caudas e barrigas brancas. Em comparação, as mulheres tendem a ser mais monótonas, com cores verdes, cinzas ou pretas mais suaves que permitem que elas se misturem com o ambiente. No entanto, os cientistas descobriram que cerca de 20% das mulheres adultas têm cores brilhantes como os homens.

Quando jovens, todas as mulheres têm cores vivas e depois perdem o brilho quando adultas, esses 20% não mudam de cor. Por meio da observação, os pesquisadores descobriram que os machos assediavam particularmente as fêmeas pálidas e que as fêmeas parecidas com os machos comiam mais do que o resto das fêmeas adultas, cerca de 35% a mais em comedouros cheios de néctar, ricos em açúcar.

beija-flor

©Current Biology

De acordo com os pesquisadores, portanto, as fêmeas jacobinas de pescoço branco mantêm a plumagem masculina de sua juventude por razões sociais: para evitar os valentões por se parecerem com elas. Não está claro, entretanto, se esse fenômeno é devido a uma mudança genética, uma escolha de colibris ou fatores ambientais. A equipe de pesquisa espera usar os resultados da variação entre as fêmeas jacobinas de pescoço branco para entender como a variação macho-fêmea pode evoluir em outras espécies.

Os beija-flores são animais muito amados por muitas pessoas, mas ainda existem mistérios que não percebemos ou estudamos. É ótimo que você não precise ir até um pássaro desconhecido para encontrar resultados interessantes e reveladores. Em primeiro lugar, podemos observar um pássaro que todo mundo adora ver ”, diz Falk.

O assédio não é apenas típico da sociedade humana, mas também está presente no reino animal. Para evitar esses ataques, os colibris jacobinos de pescoço branco nos surpreendem com uma solução engenhosa: “se fantasiar” de machos.

FONTE: Current Biology / EurekAlert!

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