As cobras evoluíram das espécies que sobreviveram ao asteroide que extinguiu os dinossauros

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De acordo com este estudo, as poucas espécies que sobreviveram à colisão do nosso planeta com o asteróide teriam dado origem à diversidade que vemos hoje.

Um novo estudo conduzido pela Universidade de Bath levanta a hipótese de que todas as cobras existentes hoje evoluíram das poucas espécies que sobreviveram ao impacto do nosso planeta com o asteróide gigantesco que levou à extinção dos dinossauros e ao fim da Era Cretácea. Segundo os pesquisadores, as mais de 4.000 espécies de cobras vivas começaram a se diversificar logo após o fim da ‘supremacia’ dos dinossauros no planeta.

O estudo usou fósseis e analisou as diferenças genéticas entre as diferentes espécies de répteis hoje para reconstruir sua evolução. Descobriu-se que todas as cobras existentes hoje começaram a se desenvolver há cerca de 66 milhões de anos, após a colisão da Terra com o asteróide . Provavelmente, a capacidade das cobras pré-históricas de se refugiarem no subsolo e sobreviverem sem comida por longos períodos foi o que as ajudou a suportar as consequências do terrível impacto que, em vez disso, condenou outros animais à morte.

Após um período de isolamento subterrâneo, os répteis se espalharam por todos os habitats, colonizando diferentes áreas do mundo, até a variedade de espécies que conhecemos hoje. Os fósseis analisados ​​também mostram uma alteração na estrutura óssea das cobras após o fim do Cretáceo, com o surgimento de novas cobras gigantes cujo comprimento chega a 10 metros.

É louvável não só porque elas sobreviveram a uma extinção em massa que matou muitos outros animais, mas também porque em poucos milhões de anos esses animais se renovaram, adaptando-se a novos habitats – diz Catherine Klein , autora do estudo.

Também após a extinção dos dinossauros, as cobras teriam se espalhado por todo o mundo: enquanto seus ancestrais provavelmente viviam apenas no hemisfério sul do planeta, após a colisão com o meteorito começaram a se espalhar também na Ásia e de lá para o mundo . Segundo os pesquisadores, a extinção de outras espécies teria representado uma forma de ‘destruição criativa’ para as cobras: com mais espaço livre no ambiente, as cobras teriam se desenvolvido explorando diferentes habitats, experimentando novos estilos de vida e alimentação.

Afinal, é o que sempre acontece nos processos evolutivos: após períodos de grandes extinções, a evolução é sempre experimental, surpreendente e inovadora, pois a destruição repentina da biodiversidade abre espaço para o surgimento de novas espécies. Na prática, depois de uma grande perda, a vida recomeça mais dominadora e exuberante do que antes.

Fonte: Nature / University of Bath

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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