Alguns primatas continuam a cuidar de seus filhotes mortos por meses como forma de luto

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Esta prática pode fornecer aos cientistas algumas dicas sobre os rituais funerários dos primeiros hominídeos.

Cientistas documentaram centenas de casos em que macacas ou primatas continuaram apertando o peito e cuidando dos cadáveres de seus filhotes por dias , semanas ou até meses após sua morte. Neste novo estudo, os pesquisadores observaram que esse comportamento é mais prevalente do que se pensava anteriormente.

A prática de carregar filhotes mortos não teve uma explicação clara até agora: é um comportamento que consome energia e não oferece nenhum benefício aos pais. No entanto, a natureza generalizada dessa prática (observável em várias espécies de macacos e primatas) motivou primatologistas da University College London a realizar um estudo mais aprofundado sobre o assunto. A equipe analisou dados coletados entre 1915 e 2020 – mais de 500 casos envolvendo primatas de 50 espécies diferentes, 80% dos quais praticam esse comportamento regularmente. Nossos ‘parentes’ mais próximos – gorilas, orangotangos e chimpanzés – demonstraram uma ocorrência mais frequente dessa prática do que outras espécies.

Embora nunca possamos entender verdadeiramente o que está por trás desse comportamento, existem padrões recorrentes que destacam uma tentativa de processar o estresse emocional: algumas mães gritam de alarme se o cadáver de seu filhote for roubado deles, sugerindo que essa estratégia nada mais é do que do que uma forma de aliviar o estresse causado pela separação do bebê .

Os pesquisadores também notaram que quanto menor o filhote morto, mais tempo a mãe carregará seu cadáver – provavelmente porque o vínculo entre eles era particularmente forte. A idade da mãe também faz diferença: as mães jovens têm maior probabilidade de não se separar de seus filhotes mortos, enquanto as mães mais velhas podem já ter acumulado experiência suficiente para entender que seu filhote está morto e que não há mais nada a fazer agora para salvá-lo.

Nosso estudo indica que os primatas podem ‘entender’ a morte de maneira semelhante aos humanos: a experiência ensinou-lhes que a morte é uma ‘cessação de funções vitais’ que dura muito tempo – explica a pesquisadora Alecia Carter . – Não sabemos, porém, e talvez nunca saberemos, se os primatas entendem o fato de que a morte é universal e que todos os animais são obrigados a morrer.

As mortes traumáticas, como na sequência de um acidente, são menos frequentemente seguidas por um período de ‘luto’ pelas mães – ao contrário das mortes não traumáticas, como as causadas por doença: a morte como resultado de uma doença não pode tornar isso imediatamente claro para a mãe que seu bebê agora está sem vida.

Essas descobertas têm implicações importantes não apenas para a compreensão dos mecanismos de processamento do luto no reino animal, mas também porque fornecem insights sobre nossos rituais funerários : os laços sociais entre os humanos são muito semelhantes aos mostrados pelos chimpanzés e outros primatas. E as práticas funerárias. dos primeiros hominídeos pode ter se inspirado nessas mesmas ligações.

Fonte: Anais da Royal Society B

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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