Uma assustadora extinção em massa (desconhecida para a ciência) teria ocorrido 30 milhões de anos atrás

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Um período de frio intenso no final do Eoceno teria resultado em uma extinção em massa não apenas na Ásia (como se acreditava anteriormente), mas também no continente africano.

O fim do período geológico denominado Eoceno, há cerca de 33 milhões de anos, marcou uma grande mudança na história da Terra . Ao contrário do que vivemos hoje (infelizmente devido à crise climática), as temperaturas do planeta caíram repentinamente e as geleiras se expandiram para as regiões equatoriais. Os cientistas, até agora, estavam convencidos de que o continente africano (ao contrário de outras regiões do globo) não havia sido afetado por grandes mudanças climáticas e ambientais – mas as últimas descobertas arqueológicas parecem questionar essa certeza.

Os resultados de um novo estudo recém-publicado mostram que os mamíferos da Península Arábica e do continente africano – em vez de prosperar devido ao clima mais frio – experimentaram um declínio significativo: até dois terços da biodiversidade da região teriam desaparecido 30 milhões de anos atrás. Ainda não está claro o que causou essa extinção em massa, embora as mudanças bruscas de temperatura e a intensa atividade vulcânica da área certamente tenham influenciado. Em todo caso, seja qual for a causa do declínio das espécies, o “vazio” ecológico deixado por essa extinção em massa não foi descoberto por muito tempo: segundo os cientistas, de fato, após o desaparecimento dos animais houve um período de renascimento. e prosperidade na área.

Muito do que sabemos sobre essa mudança climática e a transição do Eoceno para a próxima época geológica (o Oligoceno) deriva da análise das mudanças nos isótopos de hidrogênio em sedimentos descobertos no fundo do oceano. Combinando esses isótopos com outros dados, relativos, por exemplo, às mudanças nos níveis do mar ou ao crescimento das geleiras, os arqueólogos puderam obter uma imagem geral das mudanças que afetaram nosso planeta. Obviamente, a descoberta dos (raros!) Fósseis também ajudou a definir um quadro mais preciso do que aconteceu há milhões de anos.

No entanto, os vestígios encontrados no continente muitas vezes fornecem pistas que contrastam com as dos achados submersos do oceano: é por isso que, por um lado, temos vestígios de animais que desapareceram devido ao frio do nordeste da África, por outro lado, somos vestígios que indicam que o continente não sofreu qualquer alteração climática no final do Eoceno. O registro fóssil em si pode ser difícil de interpretar devido à sua tendência a sobrepor sedimentações: nem todas as espécies deixam seus restos bem preservados, longe dos agentes atmosféricos e outros animais, e a exposição à contaminação subsequente é o que os causa.

Fonte: Biologia das Comunicações

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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