Descoberta na Austrália: fóssil encontrado de uma majestosa ave de rapina, que viveu há 25 milhões de anos

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Cerca de 25 milhões de anos atrás, uma ave de rapina parecida com uma águia viveu no território onde a Austrália está hoje e aterrorizou Kaola e gambá. Para descobrir uma equipe de paleontólogos australianos da Flinders University, que encontraram um dos fósseis mais antigos já encontrados na Oceania. A nova espécie, rebatizada pelos especialistas de rchaeisciox sylvestris, pertencia à família Accipitridae (que inclui águias e gaviões).

“Esta espécie era ligeiramente menor e mais magra do que a águia-de-cauda-em-cunha, mas é a maior águia desse período na Austrália”, explica Ellen Mather, principal autora do estudo publicado na  Historical Biology .

As características da majestosa ave de rapina

Os restos mortais da ave de rapina foram encontrados nas margens de um lago seco no sul da Austrália, onde havia vastas florestas há milhões de anos. Mas a vida nas florestas apresentou alguns desafios para o raptor. Então, como ele evitou bater nos galhos das árvores enquanto estava caçando?

Os ossos fósseis revelam que as asas do Archaehierax eram curtas para seu tamanho, assim como as espécies de águias que vivem nas florestas hoje. Suas pernas, por outro lado, eram relativamente longas e ajudavam na captura de presas – explica Ellen Mather. – As pernas tinham quase 15 cm de comprimento, o que lhe permitiu agarrar presas grandes. Os maiores predadores marsupiais da época eram aproximadamente do tamanho de um cachorro pequeno ou um gato grande.

Segundo os paleontólogos, o Archaeanatox sylvestris era capaz de voar muito ágil, mas não particularmente rápido, e foi um dos principais predadores terrestres do final do Oligoceno.

A majestosa ave de rapina caçava coalas, gambás e outros animais que viviam nas árvores. A descoberta feita na Austrália surpreendeu muito os especialistas, pois não é fácil encontrar fósseis de aves de rapina como as águias.

“É raro encontrar até mesmo um único osso de uma águia fossilizada. Ter grande parte do esqueleto disponível é bastante emocionante, principalmente considerando a idade dela”, comenta o professor Trevor Worthy, um dos coordenadores da pesquisa.

De acordo com o que foi descoberto por paleontólogos, o antigo raptor não pertence a nenhum gênero ou subfamília viva, mas a um ramo independente da família Accipitridae. Portanto, é bastante improvável que seja um ancestral direto de qualquer espécie que vive na Terra hoje.

Fonte: Biologia Histórica

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Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.
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