Estamos destruindo espécies vegetais e animais a uma taxa 1.000 vezes mais rápida do que a taxa natural

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Desde o rinoceronte branco do norte, declarado extinto em 2018 com o último espécime em cativeiro e bem antes dos selvagens devido aos caçadores furtivos, ao tigre de Java, que desapareceu em 79, quantas espécies se extinguiram – nos últimos dois séculos – devido ao homem? Estamos no meio da sexta extinção em massa,  com uma taxa de extinção de espécies vegetais e animais 1.000 vezes maior que a natural.

É o que emerge do novo relatório do WWF ” Extinções: não vamos mandar o planeta a vermelho “, que destaca os dados fornecidos pelos especialistas: o fator mais importante na perda de biodiversidade nos sistemas terrestres foi e ainda é a mudança nos uso dos solos, a partir da conversão de habitats primários, como florestas primitivas, transformados em terras para a produção agrícola.

O relatório

Entre 1970 e 2016, 68% das populações monitoradas de mamíferos, pássaros, anfíbios, répteis e peixes sofreram um declínio acentuado. Não só as mudanças no uso do solo, mas também a sobrepesca nos oceanos são as principais causas, às quais os impactos das mudanças climáticas serão cada vez mais agregados no futuro com fenômenos cada vez mais devastadores, a partir dos incêndios.

A extinção então gera extinção, pois a perda de uma espécie causa um efeito “dominó” que favorece o desaparecimento de outras – dizem eles do WWF. A pandemia de coronavírus nos fez entender os muitos perigos associados à destruição de habitats naturais pelo homem. Interferir e destruir o equilíbrio dos ecossistemas naturais pela pilhagem de habitats causa novas emergências, não apenas as de saúde. O aumento imparável da população humana, a destruição de habitats naturais, a desflorestação, o tráfico e comércio de vida selvagem, a agricultura intensiva, a poluição e a crise climática são problemas interligados.

E Valeria Barbi, cientista política naturalista embaixadora da EuCliPa Itália, nos explicou que, tendo em vista a Cop26, também fizeram um balanço da grande crise da biodiversidade: das 8,7 milhões de espécies animais e vegetais estimadas, cerca de 1 milhão estão sob risco de extinção.

A IUCN confirmou a extinção de fato de pelo menos 160 espécies na última década. Esse número, embora alto, provavelmente representa uma subestimativa, tanto pela dificuldade de pesquisa quanto pelo desconhecimento de alguns táxons, considerados “menores” (principalmente entre invertebrados).

As causas e os fatores que levam as espécies primeiro à rarefação e depois à extinção neste dramático momento histórico são inúmeras e, infelizmente, há a mão do homem em todas elas: a partir da revolução industrial, as atividades humanas têm destruído e degradado cada vez mais as florestas. , pastagens, pântanos e outros ecossistemas importantes, ameaçando o bem-estar humano. 75% da superfície da Terra não coberta por gelo já foi significativamente alterada, a maioria dos oceanos está poluída e mais de 85% da superfície do pântano foi perdida.

Os animais que simbolizam a “marca vermelha” do planeta

O símbolo de como a natureza mais remota e selvagem foi alcançada pelos efeitos de nossa insustentabilidade, a partir das mudanças climáticas globais, é justamente o urso polar (Ursus maritimus), cujo habitat está comprometido a tal ponto que se as tendências de derretimento dos pólos calotas polares e o desaparecimento de um ambiente adequado para se locomover e encontrar alimentos continuarão, pois nas últimas décadas, em apenas 35 anos corremos o risco de perder até 30% da população de ursos polares.

Outro sinal que está impactando nossa sobrevivência é o desaparecimento de  polinizadores , vítimas de pesticidas e outros venenos usados ​​na agricultura: borboletas, abelhas, zangões e outros insetos são essenciais para a produção global de alimentos. Quase 90% das plantas selvagens que florescem e mais de 75% das principais culturas agrícolas existentes requerem polinização animal para se reproduzir. De acordo com a IUCN, mais de 40% das espécies de invertebrados polinizadores correm o risco de desaparecer. Quase metade das espécies de insetos na Europa estão em sério declínio. 37% das populações de abelhas e 31% das populações de borboletas mostram tendências negativas.

A mão do homem vai ao extremo, cometendo verdadeiros crimes da natureza como a caça furtiva: a vítima simbólica desta praga é o tigre (Panthera tigris), caçado para alimentar um dos fenômenos mais difíceis de erradicar porque lucrativo, o comércio ilegal em animais ou partes deles. E, finalmente, há o elefante da savana  (Loxodonta africana)  e o elefante  da floresta (Loxodonta cyclotis), ambas as espécies em 2021 pela primeira vez incluídas nas categorias de maior risco da lista vermelha da IUCN, lembra o WWF.

Fonte: WWF

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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