A borboleta monarca aprendeu a sobreviver a plantas tóxicas (mas seus predadores também)

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A borboleta monarcaDanaus plexippus ) desenvolveu, por meio de quatro mutações genéticas, um engenhoso estratagema para se defender de seus predadores: aprendeu a se alimentar de uma planta chamada serralha, venenosa para animais (e também para humanos), mas não para ela. O veneno de que se alimenta permeia todo o seu corpo e o torna virtualmente intocável para todos os seus predadores. O que surpreendeu os pesquisadores da University of California Riverside é o fato de essa mutação ter sido observada, igual, mesmo em quatro predadores muito diferentes, mas todos unidos pelo mesmo “prato predileto”: a borboleta monarca que, ao longo de gerações, tem ingeriu tanto veneno que ele próprio se tornou venenoso.

Esses quatro predadores – um pássaro, um camundongo, uma vespa e um verme – realizaram o que os pesquisadores chamaram de “evolução simultânea” junto com a borboleta de que se alimentam, e foram suas presas que estimularam essa mutação a nível genético: as toxinas das plantas. presentes em seu corpo têm estimulado organismos de predadores a se adaptarem ao veneno, desenvolvendo estratégias para ingeri-lo sem morrer ou se intoxicar.

É notável que a evolução ocorreu a nível molecular em todos esses animais – disse o co-autor do estudo Simon Groen . – As toxinas das plantas causaram mudanças evolutivas em pelo menos três níveis da cadeia alimentar. Parece, de forma surpreendente, que eles estão desenvolvendo resistência usando o mesmo tipo de maquinário nos mesmos pontos do código genético do monarca e dos pulgões, insetos e besouros, que também se alimentam de erva-leiteira.

Por várias décadas, os biólogos souberam que alguns tipos de borboletas (incluindo a borboleta monarca) e outros insetos se adaptaram para se alimentar de erva-leiteira e desenvolveram sistemas de armazenamento de toxinas como forma de defesa contra ataques de predadores. Mas foi apenas na última década que os geneticistas compreenderam as verdadeiras mutações genéticas na bomba de sódio-potássio, que permitiram essa adaptação ao veneno. Agora descobriu-se que outros animais, muito diferentes uns dos outros, foram capazes de evoluir dessa maneira. Mas o que são eles?

grosbeak de cabeça preta é uma ave migratória que compra borboletas-monarca durante seu inverno no México: após capturar sua presa, arranca suas asas e devora todo o abdômen, demonstrando que a presença do veneno não causa efeitos colaterais – na verdade, é atualmente a única ave capaz de comer a borboleta monarca sem passar mal, tendo desenvolvido três mutações genéticas. O rato cervo oriental (parente próximo do rato cervo-de-orelha-preta mexicano) se alimenta de borboletas que caem no chão e tem mutações em genes que o permitem resistir a glicosídeos cardíacos e outras substâncias que seriam tóxicas para outros mamíferos. A vespa Trichogramma pretiosum, um parasita dos ovos da monarca, desenvolveu duas mutações na bomba de sódio-potássio para resistir ao veneno contido na borboleta. Por fim, o DNA do nematóide Steinernema carpocapsa, parasita de larvas de insetos que se alimentam de serralha, também apresentou evolução por meio de três mutações genéticas.

Fonte: Current Biology

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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