Nova espécie de dinossauro de cauda afiada descoberta no Chile

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Um “bizarro armamento de cauda”, como dizem os estudiosos que o descobriram: uma cauda com sete pares de “lâminas” dispostas lateralmente, a de uma nova espécie de dinossauro, tão pequena quanto um cachorro e herbívoro, descoberta no Chile.

A espécie recém-descoberta foi descrita em um estudo na revista Nature e, diz o autor do estudo Alex Vargas, paleontólogo da Universidade do Chile, é algo como uma arma de esfaqueamento usada pelos antigos astecas.

É uma arma muito incomum. Livros de animais pré-históricos para crianças precisarão ser atualizados e adicionar esta cauda estranha.

Esta criatura herbívora incomum apresenta uma combinação de características de várias espécies que inicialmente enganaram os estudiosos. O dorso, incluindo a cauda, ​​parecia semelhante ao de um estegossauro, por isso foi chamado de Stegouros elengassen. Mas, após a análise de alguns fragmentos do crânio e cinco testes de DNA diferentes, eles concluíram que se trata de um raro exemplo da família dos anquilossauros do hemisfério sul. Uma família de dinossauros semelhantes a tanques blindados (embora o nome Stegouros tenha permanecido e possa ser facilmente confundido com o mais conhecido estegossauro).

O ramo perdido da família dos anquilossauros, como Vargas o chama.

O registro fóssil data de cerca de 72 milhões / 75 milhões de anos atrás e, com base em como os ossos se fundiram, eles parecem pertencer a um espécime adulto. Foi encontrado com a frente achatada na barriga e a parte traseira voltada para baixo. Do focinho semelhante ao de um pássaro até a ponta da cauda, ​​os stegouros provavelmente mediam cerca de dois metros de comprimento e alcançavam apenas as coxas dos humanos de altura. A temível cauda era uma arma de defesa contra grandes predadores, que provavelmente também eram dissuadidos pelos ossos protuberantes semelhantes a uma armadura que tornava os stegouros pouco palatáveis.

Além de ser uma cauda realmente bizarra, ela vem do extremo sul do Chile, uma região onde esses animais nunca foram encontrados antes, conclui Kristi Curry Rogers, bióloga do Macalester College, que não participou do estudo.

Fonte: Nature

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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