Primeiro milípede “real” descoberto na Austrália: uma nova espécie com mais de 1.300 patas

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Milípede, por assim dizer … ou talvez não. O primeiro milípede com mais de 1.000 pernas (para ser preciso, 1.306) foi descoberto na Austrália Ocidental: o animal foi encontrado a uma profundidade de 60 metros em uma área de mineração na região de Eastern Goldfields. Precisamente porque passa a vida no subsolo, o animal foi rebatizado pelos cientistas Eumillipes perséfone , em referência à deusa grega do submundo Perséfone. Até agora o animal com o maior número de patas (“milípede” indevidamente definido) era o Illacme plenipes, um nativo da Califórnia central e equipado com 750 patas.

A nova espécie de milípede foi descoberta aleatoriamente por um grupo de biólogos ambientais que estavam conduzindo uma avaliação de impacto ambiental subterrâneo e que descreveram este “encontro” como incrivelmente sortudo e inesperado. A espécie tem corpo longo e filiforme com até 330 segmentos, com pernas curtas e cabeça em forma de cone – útil para penetrar no solo. Como outros animais que vivem na escuridão constante do subsolo, ele tem uma tez pálida (porque nunca fica exposto aos raios do sol) e é completamente cego.

De acordo com especialistas, esse milípede provavelmente evoluiu em comprimento para ser capaz de se mover no subsolo: quanto mais longo o corpo, maior a força para mover o solo e se impulsionar para frente. Considere que outra espécie muito comum na Austrália, a centopéia portuguesa, tem “apenas” 25 segmentos – um comprimento muito menor do que o animal recém-descoberto. A equipe encontrou até agora oito Eumillipes persephone em três profundidades diferentes, variando de 15 a 60 metros.

Na Austrália existem mais de 2.000 espécies de milípedes já conhecidas, embora seu número possa na verdade ultrapassar 4.000 espécimes diferentes: uma grande parte da biodiversidade australiana, na verdade, ainda não foi descrita, e a destruição ambiental causada pelo homem é por postar espécies desconhecidas à extinção antes mesmo que os cientistas tenham a chance de descobri-los e descrevê-los. Toda essa biodiversidade pode ser uma ajuda valiosa para nossa sobrevivência: muitos dos milípedes e habitantes do subsolo poderiam funcionar como antimicrobianos contra patógenos que apresentam muita resistência antimicrobiana.

Fontes: Nature / The Guardian

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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