Incrível! Embrião de dinossauro perfeitamente preservado e esquecido encontrado em um museu

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Pode ser o embrião de dinossauro fossilizado mais intacto já descoberto e passou a última década no porão do Museu de História Natural Yingliang Stone em Nan’an, China, esquecido pelos estudiosos e curadores da instalação – até que, em 2015, um membro da equipe percebeu ossos minúsculos projetando-se da casca e se perguntou se aquele ovo não poderia conter um embrião de dinossauro.

Na verdade, o funcionário do museu tinha razão: é um esqueleto de dinossauro com 24 centímetros de comprimento e enrolado dentro de um ovo de 17 centímetros de comprimento e 8 de largura, com a cabeça bem enfiada no corpo. Pelas características dos restos mortais, acredita-se que o embrião pertencesse à espécie Oviraptor – segundo cientistas da Universidade de Birmingham (Reino Unido), que foram contatados pelo museu e partiram para examinar o fóssil. O Oviraptor era um dinossauro de duas pernas com cabeça e penas semelhantes às de um pássaro, bem como membros anteriores semelhantes a asas (no entanto, era incapaz de voar).

@ iScience

A descoberta é estimada entre 66 e 72 milhões de anos. O segredo de seu excelente estado de conservação pode estar no fato de que o ovo foi enterrado na areia ou lama antes da eclosão – é muito raro encontrar embriões fósseis de dinossauros tão bem preservados. Pouco se sabe sobre a origem deste ovo, ou onde estava antes de ir parar nos armazéns do museu: provavelmente foi encontrado no Parque Industrial de Shahe na cidade de Ganzhou (no sul da China) durante escavações para fins de construção, antes de ser doado ao museu em 2000.

Graças a esse embrião bem preservado, os arqueólogos puderam observar que, como os pássaros modernos, os dinossauros também adotavam uma postura “defensiva” antes da eclosão do ovo: se a princípio se imaginou que essa postura nasceu com os pássaros modernos, agora sabemos que é um legado da ancestralidade dos dinossauros.

Fontes: iScience / Univestity of Birmingham

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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