O tardígrado pode realmente sobreviver a qualquer coisa: é o primeiro animal “emaranhado quântico” da história?

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Um experimento único conduzido por pesquisadores da Universidade de Cingapura mostrou que um organismo vivo pode sobreviver a uma experiência de emaranhamento quântico: o organismo escolhido para o estudo é um espécime de tardígrado da Dinamarca. Os tardígrados (também conhecidos como ursos d’água ) são pequenos animais conhecidos por sua excelente resistência a choques, temperaturas extremas, falta de oxigênio, até mesmo a balas (como demonstrado neste estudo absurdo ), graças à sua capacidade de entrar em um estado de quiescência – uma espécie de hibernação – que garante sua segurança.

emaranhamento quântico no entanto, é um dos fenômenos mais misteriosos relacionados à mecânica quântica, com o qual até hoje nem todos os cientistas concordam. Na prática, é um vínculo ( na verdade, um emaranhamento ) entre dois ou mais sistemas físicos que se influenciam, mesmo que estejam fisicamente distantes: uma mudança no estado de um sistema envolve uma mudança no outro sistema também.

Os escritores de ficção científica foram muito estimulados pelas implicações potenciais desse emaranhamento, mesmo em escala humana, e imaginaram fenômenos como o teletransporte – mas a realidade aplicada é muito mais limitada. Pensado inicialmente para ser aplicado apenas ao mundo das partículas subatômicas, essa ligação foi gradualmente aplicada a objetos cada vez mais complexos – até a forma de vida multicelular representada pelo tardígrado, que era conectado a dois circuitos elétricos.

Para entender o experimento, você precisa de um diploma em física, mas tentaremos explicá-lo de uma forma simples. O objetivo da equipe de pesquisa era demonstrar a possibilidade de fazer um estudo quântico em um sistema (o tardígrado) sem prejudicar suas funções biológicas . O minúsculo animal foi “hibernado” a uma temperatura abaixo de zero: em condições tão extremas para a vida, o tardígrado desativa suas funções vitais e reduz seu comprimento em dois terços.

Posteriormente, o tardígrado foi posicionado entre suas placas de um circuito supercondutor que deu vida a um bit quântico (QUBIT B): o circuito contendo o tardígrado foi então acoplado a um circuito próximo (QUBIT A). O experimento mostrou que qualquer mudança nos estados quânticos dos qubits também produzia mudanças no tardígrado. Dezessete dias após o experimento, o tardígrado foi liberado e aquecido à temperatura ambiente, demonstrando a manutenção de suas funções vitais.

Há grande ceticismo em torno desse estudo, publicado por enquanto apenas em uma prévia , e nem todos os cientistas têm certeza de seu sucesso e das implicações que isso pode ter para o nosso futuro. Além disso, a espécie humana (assim como muitos animais) é incapaz de suspender suas funções vitais entrando em estado de hibernação, o que tornaria impossível aplicar a descoberta que acabamos de fazer à nossa espécie.

Mas, acima de tudo, questiona-se se o pobre tardígrado quer então tornar-se o primeiro “animal quântico” possível … É verdade que podem resistir a tudo, mas não podemos arriscar a vida deles por isso.

Fonte: arXviv

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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