Esses peixes são suscetíveis a ilusões de ótica, assim como nós

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As ilusões de ótica nos levam a perceber a realidade de forma diferente do que parece, enganando nosso cérebro e assim dificultando a decifração quando nossos olhos estão observando. No entanto, isso não acontece apenas para humanos, mas também para algumas espécies animais como o peixe Poecilia reticulata, também conhecido como guppies.

Isso foi revelado por uma pesquisa realizada por pesquisadores do Departamento de Biologia da Universidade de Pádua que analisaram como esses peixes de água doce originários da América do Sul responderam às ilusões visuais. O estudo, publicado recentemente na revista científica Biology Letters, mostrou que os guppies se deixam enganar por ilusões de ótica assim como nós humanos, mas de uma forma diferente.

Estudos anteriores mostraram que outras espécies animais, como gatos, cães e cavalos, também são suscetíveis a interpretações errôneas da visão óptica, mas, embora já se saiba muito sobre humanos, o campo no campo animal ainda é suficientemente inexplorado. Isso levou pesquisadores italianos a investigar a questão estudando o comportamento de Poecilia reticulada.

Os estudiosos queriam provar sua teoria submetendo o peixe a duas ilusões de ótica: a ilusão de Ebbinghaus e Delboeuf. Enquanto este último conhecemos bem porque teve muita sorte em dietas alimentares onde pressupõe servir uma porção de comida em um prato menor que o normal – portanto um círculo dentro de um círculo – acreditar que você está comendo mais; a primeira consiste em cercar um objeto com muitas dimensões maiores ou menores para fazer o objeto em questão parecer maior ou menor.

Os pesquisadores, então, colocaram tubos de diferentes tamanhos dentro do aquário de 36 guppies e descobriram neste primeiro experimento que esses peixes tropicais preferem passar por canais maiores por causa da ilusão. Nas proximidades dos canos, objetos irrelevantes foram então adicionados para avaliar se a percepção do canal pelo peixe mudou e de fato mudou. No segundo teste o peixe escolheu um canal menor novamente por causa da ilusão.

@DOI: 10.1098/rsbl.2021.0548

Os experimentos mostraram que a percepção óptica dos peixes foi alterada, mas de forma diferente, pois os diferentes habitats em que os guppies vivem influenciam sua capacidade de adaptação ao ambiente circundante e de preferir um a outro devido às suas características e por os perigos que espreitam. No primeiro caso, o peixe teria escolhido um caminho mais largo para evitar ficar preso e no segundo um caminho menor para não ficar muito exposto aos predadores.

Fonte: Royal Society

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