Um dinossauro maior que o T. rex nadava e caçava suas presas debaixo d’água

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Uma descoberta inovadora em 2014 de um Espinossauro com características que apontavam para um estilo de vida aquático – narinas retraídas, patas traseiras curtas, cauda em forma de barbatana e pés em forma de remo – desafiou essa visão.

No entanto, se alguns dinossauros estavam realmente à vontade na água ou apenas parados nas águas rasas e mergulhando a cabeça para perseguir presas como uma garça faria, dividiu os paleontólogos.

Na tentativa de resolver esse acalorado debate, um grupo de pesquisadores estudou 380 ossos pertencentes a 250 animais – alguns vivos e outros extintos – incluindo répteis marinhos e répteis voadores, além de mamíferos, lagartos, crocodilos e pássaros.

“Existem certas leis que são aplicáveis ​​a qualquer organismo neste planeta. Uma dessas leis diz respeito à densidade e à capacidade de submergir na água”,

disse Matteo Fabbri, pesquisador de pós-doutorado no Field Museum em Chicago, em um comunicado à imprensa. Ele foi o principal autor do estudo publicado quarta-feira na revista Nature.
A densidade óssea pode ser usada como evidência para a adaptação à vida na água, disse o estudo, pois mesmo os animais aquáticos que não são claramente moldados para um estilo de vida aquático – como o hipopótamo – têm ossos muito densos.

Os pesquisadores descobriram que os espinossaurídeos – uma família de dinossauros predadores que podem ter até 15 metros (49 pés) de comprimento (maior que um T. rex) – tinham ossos densos, sugerindo que estavam adaptados à vida na água. Nenhum dos outros 39 dinossauros que a equipe de pesquisa investigou como parte do estudo provavelmente estava à vontade na água, disseram eles.

A relação dos espinossaurídeos com a água

Dentro da família dos espinossaurídeos, eles concluíram que o Espinossauro, que tem uma característica distinta de vela em sua espinha, e seu parente próximo Baryonyx aumentaram a densidade óssea e teriam sido capazes de nadar e caçar enquanto submersos na água – um pouco como um crocodilo ou hipopótamo.

Suchomimus, outro dinossauro relacionado, tinha ossos mais leves que tornariam a natação mais difícil. Provavelmente vivia na água e comia peixes, como evidenciado por seu focinho de crocodilo e dentes cônicos, mas com base em sua densidade óssea, não estava nadando, segundo o estudo.

Thomas Holtz, professor principal de paleontologia de vertebrados da Universidade de Maryland, disse que o estudo confirmou que os ancestrais do Spinosaurus e Baryonyx passaram tempo suficiente na água para desenvolver lastro, para fornecer estabilidade, na forma de ossos densos. No entanto, ele disse que seu trabalho com o Spinosaurus mostrou que ele provavelmente atingiu alimentos de cima – talvez da costa, ou enquanto navegava preguiçosamente na superfície da água – e não de mergulho nas profundezas.

“As narinas do Espinossauro não são colocadas como em animais como hipopótamos e crocodilos, que passam grande parte do tempo submersos; em vez disso, é colocado de volta no crânio como em garças e outros animais que se alimentam mergulhando suas focinho na água para se alimentar”,

disse Holz, que não participou do estudo.

“A nova evidência é consistente com a capacidade de submergir, pelo menos em algum momento. Mas, como mostramos em um artigo no ano passado, não poderia ter sido um nadador muito rápido com aquela vela grande, pelo menos não em águas rasas.”

Jason Poole, professor adjunto da Drexel University e diretor de preparação de fósseis do Bighorn Basin Paleontological Institute, disse que gostaria de ver mais espécimes relacionados ao Spinosaurus incluídos no estudo.

“Os dinossauros excêntricos tendem a oferecer uma visão dos extremos da evolução dos dinossauros. Quanto mais espécimes, melhor para entender como eles se tornaram tão estranhos”,

disse Poole, que não esteve envolvido na pesquisa.

“Acho que este estudo é bom para manter a bola rolando, mas sempre é necessário mais trabalho para obter uma imagem melhor da vida de algo tão estranho e distante no tempo”.

Os pesquisadores, incluindo cientistas dos Estados Unidos, Europa e Marrocos, primeiro compilaram um banco de dados de seções de ossos da coxa e costelas de uma variedade de animais para entender se havia uma correlação universal entre densidade óssea e comportamento.

Eles lançaram uma ampla rede.

“Incluímos focas, baleias, elefantes, ratos, beija-flores. Temos dinossauros de diferentes tamanhos, répteis marinhos extintos como mosassauros e plesiossauros. Temos animais que pesam várias toneladas e animais que são apenas alguns gramas. A propagação é muito grande “, disse Fabbri.

Spinosaurus traverses

@DAVIDE BONADONNA

Eles descobriram que os animais que mergulham debaixo d’água para encontrar comida têm ossos que são quase completamente sólidos, enquanto as seções transversais dos ossos dos habitantes da terra parecem mais rosquinhas, com centros ocos.
Eles descobriram que outros dinossauros, como os imponentes saurópodes herbívoros, também tinham ossos densos nas pernas, mas outros ossos eram leves. Fabbri disse que este era um padrão também visto em animais terrestres muito pesados, como elefantes e rinocerontes.

A pesquisa é um exemplo de uma abordagem de big data à paleontologia que rendeu insights intrigantes sobre como os dinossauros experimentaram seu mundo – algo que muitas vezes é difícil de determinar ao estudar fósseis de animais individuais.
Esses estudos, de acordo com Jingmai O’Connor, curador do Field Museum e coautor do estudo de densidade óssea, que se baseia em centenas de espécimes, são “o futuro da paleontologia”.

“Eles consomem muito tempo, mas permitem que os cientistas lancem luz sobre grandes padrões, em vez de fazer observações qualitativas com base em um fóssil”.

Fonte: cnn

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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