Formigas do mel: as operárias que produzem o mel, garantindo a sobrevivência de toda a colônia

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Quando pensamos em mel, naturalmente imaginamos abelhas transformando elaboradamente o néctar das flores em sua colméia dos campos de flores no produto doce que todos conhecemos, mas poucos sabem que mesmo algumas formigas são capazes de produzir mel.

As formigas melíferas são uma espécie muito difundida entre os Estados Unidos e o México que foi avistada pela primeira vez no final do século XVI, quando alguns missionários do Império colonial espanhol notaram no atual México alguns insetos muito particulares que tinham a aparência de as formigas, mas que guardavam uma pérola de âmbar em seu abdômen . No entanto, teremos que esperar até o final do século XIX para uma descrição precisa deles.

De fato, estudadas por números entomológicos, eram chamadas de formigas melíferas por causa do líquido adocicado que produziam e que para alguns teria sabor de morango silvestre, amoras e baunilha.

A chegada da primavera marca o início da colheita do néctar para as formigas melíferas. As operárias saem de seus formigueiros com cerca de 1 metro de profundidade e 2 de diâmetro para alcançar as flores e folhas recém-desabrochadas das plantas e transformar o néctar e a seiva em um mel com tonalidades que diferem de formiga para formiga.

Todo o processo ocorre em seu abdômen, que incha a tal ponto que as impede de andar, mas de rolar repetidamente. Quando o mel estiver pronto, ele servirá para alimentar as demais formigas nos períodos de maior seca, quando as quantidades de água e alimentos disponíveis para a colônia forem mais escassas.

As outras formigas de fato se alimentam do líquido doce, que é expelido pelas operárias espontaneamente por regurgitação, a partir do final da primavera até os meses mais quentes do verão. Tudo segue um processo natural, marcado pelos tempos da Mãe Natureza.

Devido à sua característica única de ser um suprimento alimentar ambulante, as formigas do mel são frequentemente predadas por outras espécies.

Fonte: ecured

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