Milhões de toneladas de peixes mortos jogados no mar, o escândalo de peixes desperdiçados

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Foi apenas em fevereiro passado que um barco de pesca de propriedade holandesa lançou uma enorme quantidade de verdinho , uma subespécie de bacalhau, no mar, criando um tapete flutuante de carcaças. Os proprietários do navio falaram de uma rede defeituosa, enquanto grupos ambientalistas alegaram mais tarde que o peixe havia sido despejado intencionalmente.

Onde está a verdade? Onde está a realidade em meio a essa pesca interminável, ilegal e insustentável em nossos mares? Algo – diante de números tão altos – deve ser perdido e desperdiçado.

De acordo com o WWF , 31% dos estoques globais de peixes são explorados acima do nível de sustentabilidade e 61% explorados em plena capacidade. As condições dos estoques pesqueiros globais são agravadas ainda mais por práticas de pesca insustentáveis, que inevitavelmente levam à destruição de habitats e à captura acidental de espécies ameaçadas e alvo (as espécies de maior interesse comercial).

A pesca ilegal é uma ameaça desenfreada aos estoques de peixes do mundo e às comunidades que deles dependem. Todos os anos, em todo o mundo, entre 11 e 26 toneladas de peixes são capturados ilegalmente com perdas anuais totais entre 10 e 23,5 bilhões de dólares.

Os números

Além disso, de acordo com  dados do WWF , em 2019 pelo menos 230 mil toneladas de pescado foram descarregadas em águas europeias . A maior parte dos resíduos, 92%, está ligada à pesca de arrasto , um método de pesca que literalmente raspa o fundo do mar, recolhendo indiscriminadamente tudo o que encontra.

Mas esta é apenas uma figura muito pequena de um problema global ainda maior. A FAO estima que 35% de todos os peixes, crustáceos e moluscos coletados em oceanos, lagos e pisciculturas são desperdiçados ou perdidos antes de chegarem às nossas mesas. Os peixes são de fato altamente perecíveis e frágeis, o que os torna ainda mais vulneráveis. Além disso, as populações de peixes já estão amplamente ameaçadas não apenas pela pesca excessiva, mas também pela poluição e pela crise climática.

©The Guardian

Soma-se a isso o fato de que pouco menos da metade de todo o peixe consumido pelas pessoas é pescado em mar aberto:

34% dos estoques marinhos globais estão agora superexplorados , disse Pete Pearson, diretor sênior de desperdício de alimentos do WWF, ao The Guardian. As capturas acessórias (peixes indesejados capturados involuntariamente) também são um problema crescente: cerca de 10% dos peixes capturados na natureza são descartados todos os anos em todo o mundo, o equivalente a 8,6 milhões de toneladas de animais. Os principais culpados são equipamentos de pesca imprecisos e políticas que permitem que os pescadores descartem espécies não-alvo.

Existe um plano econômico preciso por trás de tudo isso?

Claro que sim.

Embora os subsídios tenham sido historicamente projetados para apoiar os pescadores de pequena escala, hoje 80% dos US$ 35,4 bilhões em subsídios anuais à pesca vão para um punhado de frotas industriais. Estes incluem arrastões gigantes que só estão equipados para viajar em alto mar e pesca excessiva, levando a devoluções em escala industrial.

O impacto da pesca ilegal e não declarada também é importante, pois provavelmente contribui com toneladas de capturas acessórias para o desperdício global de peixes.

Comida para 3 bilhões de pessoas

Desperdiçar peixe é mais do que apenas a perda física de peixe – para os 3 bilhões de pessoas cuja dieta depende de peixe, é uma oportunidade nutricional perdida.

A narrativa é que precisamos produzir mais para alimentar as massas crescentes, mas a melhor maneira de [aumentar] a oferta seria reduzir perdas e desperdícios”, diz Shakuntala Thilsted, líder global em nutrição e saúde pública da World Fish. vencedor do World Food Award 2021.

Os resíduos de peixe continuam após a coleta, embora a forma como se desenvolve varie de acordo com o local. A FAO estima que 27% de todos os peixes do mundo são perdidos ou desperdiçados após o desembarque, mas em países de baixa renda é mais provável que os peixes sejam perdidos involuntariamente.

De acordo com um estudo , de fato, em países como Gana, Burkina Faso e Togo, 65% do pescado perdido em terra foi atribuível ao manuseio inadequado , falta de instalações de armazenamento e refrigeração em navios de pesca e perdas ao longo da longa cadeia de suprimentos. . Tudo isso diante do fato de que na América do Norte, Oceania e Europa, os resíduos de pescado consumidos excedem em muito o de qualquer outra região do mundo.

Pearson acredita que os varejistas nos Estados Unidos estão contribuindo em parte para o problema priorizando peixe fresco e grande para vender e, quando os varejistas priorizam o peixe fresco, “ o efeito indireto é que os consumidores estão mais propensos a desperdiçá-lo em suas casas ”.

E se congelarmos o peixe?

De fato, existem soluções para reduzir a deterioração do pescado ao longo da cadeia de abastecimento. O aumento do acesso a tecnologias de cadeia de frio em países de baixa renda, juntamente com métodos como cortinas de secagem movidas a energia solar, podem prolongar a vida útil dos peixes.

Assim como os pescadores e processadores também precisariam de treinamento sobre melhor manuseio e armazenamento de pescado para limitar as perdas e os pescadores deveriam ser equipados com artes de pesca mais seletivas.

Em última análise – conclui Pearson – devemos incentivar mais pessoas a optarem pelo peixe congelado, o que poderia reduzir a demanda por peixe fresco nos supermercados e limitar a quantidade que se perde nas lojas e nas casas das pessoas.

Por gerações, acreditamos que o oceano é enorme e que podemos simplesmente pegar o que quisermos dele. Não é assim. Nunca foi.

Fontes: WWF / FAO / The Guardian

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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