Elefantes asiáticos estão ingerindo grandes quantidades de plástico de aterros sanitários na Índia

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Infelizmente, o plástico parece ter se tornado parte da dieta dos elefantes asiáticos que, famintos, despejam nos aterros sanitários do sul da Ásia em busca de comida.

Aqui, além dos resíduos orgânicos, também encontram e ingerem embalagens e utensílios plásticos, cacos de cerâmica e cacos de vidro. Isso foi revelado por um estudo recente realizado na Índia e publicado no Journal for Nature Conservation .

Depois de observar muitos paquidermes se alimentando de grandes quantidades de plástico, uma equipe de especialistas coletou amostras de esterco de elefante asiático Elephas maximus Linnaeus nas áreas arborizadas do norte do estado indiano de Uttarakhand. As amostras foram posteriormente examinadas em laboratório. As análises realizadas mostraram que um terço dos excrementos recuperados contém resíduos antropogênicos .

Os resíduos foram identificados, medidos e classificados. 85% destes são feitos de material plástico de dimensões variáveis ​​entre 1 e 355 mm. Esse material provém principalmente de sacolas plásticas, utensílios descartáveis ​​e embalagens de alimentos. Restos de vidro, metal, terracota e pedaços de telhas são os outros resíduos encontrados no esterco dos paquidermes.

Os dados mostram que a ingestão de plástico em elefantes asiáticos é mais do que um problema real, mas ao contrário do ecossistema marinho, o impacto ecológico do poluente mais nocivo já produzido por humanos na fauna terrestre não é bem conhecido.

Faltam estudos para documentar com mais profundidade essa triste situação que está causando um massacre silencioso de paquidermes em toda a Ásia. Já se sabe que embalagens e recipientes plásticos contêm e liberam substâncias perigosas e potencialmente tóxicas para o organismo e os elefantes asiáticos não estão isentos delas.

No caso deles, o perigo é duplo, segundo os especialistas, já que o plástico disperso na natureza pelos humanos e ingerido pelos paquidermes é distribuído nas florestas por meio de seus excrementos, poluindo outros ambientes. Um círculo vicioso que está matando cada vez mais espécies animais.

Não devemos nos surpreender que nosso planeta esteja coberto de plástico e microplásticos em todos os pontos e que a culpa desse declínio seja apenas nossa.

Fonte: Journal for Nature Conservation

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