Há décadas faço experimentos em primatas, agora quero fechar os laboratórios”: a história de uma ex-cientista que vai deixar você sem palavra

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Cabelos loiros presos em um rabo de cavalo, olhos claros e decididos: em um instante ela largou o emprego de pesquisadora de laboratório e fez isso exatamente quando começou a ver como os macacos são parecidos conosco. E o quanto eles sofreram.

Ela é Lisa Jones-Engel , primatologista e cientista que estuda a interface humano-primata há 35 anos. Sua carreira científica passou por laboratórios de pesquisa e salas de aula universitárias.

Trabalhou no Laboratório de Medicina e Cirurgia Experimental de Primatas de Nova York, e depois no Centro de Pesquisa de Primatas da Universidade de Washington, um dos oito centros nacionais de primatas criados na década de 1960 (é o Washington National Primate Research Center – WaNPRC – que há 60 anos macacos explorados em experiências traumáticas, dolorosas e irrelevantes apoiadas pela Universidade de Washington).

Ele passou décadas no campo capturando e coletando amostras de macacos e outros primatas em toda a Ásia com bolsas de prestígio e publicando sua pesquisa nos principais periódicos. Mas agora aqui ela está usando uma máscara chamativa em uma calçada em Seattle e protestando, finalmente livre.

No final de 2019, Lisa deu um passo drástico e irrevogável: ela disse sim a um emprego na People for the Ethical Treatment of Animals, Peta, como consultora científica sênior, um movimento que ela nunca previu quando iniciou sua carreira. .

A descoberta de Lisa

Somente em 2019, o último ano para o qual a pesquisa está disponível, mais de 108.000 macacos foram mantidos e usados ​​em experimentos em laboratórios dos EUA, juntamente com quase 200.000 porquinhos-da-índia, 58.000 cães, 18.000 gatos e milhões e milhões de ratos (enquanto experimentos com insetos ou outros invertebrados também devem ser anotados).

Por mais de 30 anos, Lisa Jones-Engel rastreou macacos, construindo um banco de dados de sangue, fezes e outras amostras de mais de 1.000 macacos individuais. Longos anos de pesquisa em que ele sempre zombou de ativistas dos direitos dos animais.

Durante décadas, estudei como as doenças se movem e afetam populações de macacos e humanos. Em 2002, meu trabalho me levou ao WaNPRC, onde trabalhei como cientista de primatas por 14 anos e depois servi por quase dois anos no Comitê Institucional de Cuidados e Uso de Animais da UW (IACUC), o comitê encarregado de garantir a conformidade com o padrão mínimo bem-estar animal em laboratórios universitários.

Em ambas as funções, tive um assento na primeira fila: descobri que o centro é uma instituição quebrada que falha em suas funções mais básicas. Não tem bússola moral, é manejado de forma inepta e perpetua inconscientemente a futilidade da experimentação com primatas em um momento em que alternativas aos testes em animais estão disponíveis e onde a necessidade de uma ciência ética e confiável nunca foi tão grande.

Seu pensamento começou a mudar com o tempo, especialmente depois que ela se converteu ao judaísmo em 1994, quando estava grávida de cinco meses de gêmeos.

Uma das coisas que faço como judeu é construir comunidades, reunir pessoas que precisam delas, saibam ou não. Quando vejo macacos em gaiolas individuais, vejo que você tirou a coisa mais importante para um macaco. Você tirou a capacidade deles de estar em um relacionamento.

Então, 10 anos atrás, enquanto estava em um carro em Zorargonj, Bangladesh, procurando por macacos, ele viu um homem carregando um macaco na coleira e pediu ao colega que encostasse. Ela abriu a porta da van, o macaco entrou correndo e agarrou suas bochechas. Ela pensou em se machucar, mas não o fez. O macaco colocou seu nariz e boca perto de Jones-Engel e pelos próximos 30 segundos eles ficaram olhando um para o outro olho no olho. Foi nesse exato momento que Lisa percebeu que não poderia causar a esse macaco um segundo de dor ou desconforto.

Dois meses depois, Jones-Engel estava prendendo macacos em uma vila de Bangladesh. Ele havia capturado uma dúzia de animais gritando, incluindo uma mãe e seu bebê. Ele os anestesiou, tirou amostras, deixou-os acordar e os soltou. Os macacos fugiram, exceto a criança, que ainda estava agarrada à rede. Sua mãe, percebendo que ele tinha ido embora, virou-se e correu de volta para a armadilha para pegá-lo. Ao vê-la se colocar em perigo por causa de seu bebê, Jones-Engel teve uma revelação.

Como qualquer mãe, ela estava disposta a fazer o que fosse preciso para ter o bebê – lembra. Como mãe, eu sabia o quanto isso lhe custaria. E eu simplesmente fui embora. Não posso mais experimentá-los porque eles são como nós, diz ele .

Essa observação – eles são como nós – é de alguma forma o paradoxo no centro do debate sobre a pesquisa com primatas. O psicólogo John Gluck, professor de pesquisa do Kennedy Institute of Ethics da Georgetown University, articula esse paradoxo em seu livro Voracious Science & Vulnerable Animals : Quando os pesquisadores querem extrapolar suas descobertas em animais para humanos, eles enfatizam as semelhanças entre animais e humanos. , Ele explica. Mas quando querem justificar pesquisas que causam dor, medo ou morte – protocolos que nunca seriam aprovados para humanos – apontam as diferenças.

Em outras palavras, podemos aprender com eles porque eles são como nós; podemos experimentá-los porque eles não são como nós.

Lisa Jones-Engel já estava lutando com sua consciência e esse paradoxo quando leu o livro de Gluck em 2017 e voou para encontrá-lo. Mas, enquanto isso, ele ocupa um lugar no Comitê Institucional de Cuidados e Uso de Animais (IACUC) da Universidade de Washington, onde passa os próximos dois anos tentando se livrar de mundos opostos, entre pesquisa e cuidados com animais.

Seus pedidos de mais informações sobre um protocolo ou para uma revisão de um desenho de estudo foram negados regularmente. Ela é rotulada de encrenqueira, causando tensão entre ela e o presidente do comitê, e eventualmente se demite.

Há alívio em deixar ir – diz ele – em estar do lado dos direitos dos animais, em usar sua formação científica e conhecimento para o que você vê como um propósito maior.

Desde então, uma promessa foi feita: fechar os sete centros de primatas restantes no país nos próximos 10 anos. E nada mais pode detê-lo.

Fonte: PETA

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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