Megalodonte: agora sabemos porque foi extinto (E não foi nossa culpa, mas sim do tubarão branco)

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O tubarão branco pode ser a causa da extinção do megalodonte (ou megalodon), o maior tubarão que já existiu na face da Terra e o terror de qualquer espécie que povoasse os oceanos. Isto é apoiado por um novo estudo conduzido pelo Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e recentemente publicado na revista científica Nature Communications.

Uma equipe de pesquisadores internacionais realizou testes nos dentes fósseis do megalodon Otodus megalodon do Mioceno inferior e do Plioceno inferior e do grande tubarão branco Carcharodon carcharias.  O objetivo era observar o nível trófico dos dois predadores, ou seja, a posição funcional ocupada pelos dois tubarões na cadeia alimentar e, de forma mais geral, no ecossistema.

Em particular, as razões isotópicas estáveis ​​de zinco foram analisadas. Como o zinco vem principalmente da dieta dos vertebrados, esse elemento permite que os estudiosos obtenham mais informações sobre o nível trófico do megalodon.

Os resultados foram comparados para entender melhor se e como a dieta do megalodonte mudou ao longo dos séculos devido a outros predadores.

Surpreendentemente, os especialistas notaram semelhanças significativas na dieta do megalodonte e do grande tubarão branco no final do Plioceno, época em que o temível tubarão gigante foi extinto.

Isso sugere que houve competição alimentar entre os dois.

O que é realmente notável é que os valores de isótopos de zinco de dentes de tubarão do Plioceno Inferior da Carolina do Norte sugerem níveis tróficos amplamente sobrepostos dos primeiros grandes tubarões brancos com megalodontes muito maiores. Essas descobertas provavelmente implicam pelo menos alguma sobreposição nas presas caçadas por ambas as espécies de tubarões, disse Kenshu Shimada, um dos autores do estudo.

A competição com o grande tubarão branco pelos mesmos recursos alimentares teria afetado a sobrevivência do megalodonte. Como não era mais capaz de caçar suas presas habituais, o número de espécimes seria reduzido cada vez mais.

A essa hipótese se somariam outros fatores ambientais e ecológicos, como uma fase de resfriamento global pela qual o planeta passou no final do Plioceno, que em conjunto teria causado a extinção do maior tubarão que já viveu nos mares da Terra.

Fonte: Comunicações da natureza

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