Conheça Fernanda, a tartaruga gigante de Galápagos que se acreditava extinta há um século

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Sua espécie foi considerada extinta, mas em vez disso o espécime de tartaruga gigante chamado, não surpreendentemente, Fernanda, acabou por ser uma “fernandina” cujo último avistamento foi há um século.

Da Universidade de Princeton , o geneticista Stephen Gaughran confirma que Fernanda , a tartaruga gigante da Ilha Fernandina, pertence à mesma espécie de um espécime descoberto e classificado há mais de 100 anos . O único exemplar dessa tartaruga gigante de Galápagos foi descoberto em 1906. Posteriormente, em 2019, pesquisadores anunciaram a descoberta de uma tartaruga fêmea e só hoje é a confirmação de que é justamente essa espécie considerada extinta.

Para determinar a espécie de Fernanda , Gaughran sequenciou o genoma completo do indivíduo vivo, comparando-o com o do museu e com o de outras 13 espécies de tartarugas gigantes. Os resultados mostraram que as duas tartarugas Ferdinia pertenceriam à mesma espécie e que ambas seriam geneticamente diferenciadas das demais. O artigo, publicado na revista Communications Biology , confirma a existência da espécie.

Durante uma expedição em 1906, o explorador Rollo Beck descobriu a existência de um único espécime de C. phantasticus , a tartaruga gigante de Fernandina. O termo phantasticus refere-se à forma particular das conchas dos indivíduos do sexo masculino: o dorso na sela é exclusivo das tartarugas de Galápagos e a espécie phantasticus mostra isso mais claramente do que as outras espécies.

Como único, este espécime foi pensado para ter sido transplantado para a ilha. Após a primeira descoberta, no entanto, a sobrevivência da tartaruga Fernandina permaneceu uma questão em aberto para os biólogos. Em 1964, 18 excrementos atribuíveis a tartarugas foram relatados nas encostas ocidentais da ilha e subsequentes possíveis avistamentos não verificados.

Em 2019, a espécie phantasticus volta às manchetes graças à descoberta de Fernanda que, no entanto, não tinha o dorso característico da espécie e por isso muitos ecologistas duvidavam que pertencesse à mesma família, mas pertence.

A ausência das costas, no entanto, teria uma justificativa. O território da ilha de Fernandinia é representado por um vulcão ativo e tem uma vegetação escassa: isso proporciona escassas possibilidades de alimentação aos animais que ali vivem – inclusive Fernanda, que pode ter sofrido uma desaceleração no crescimento. Apesar de ter cinquenta anos, na verdade, o tamanho do animal é pequeno.

Hoje Fernanda está no centro das tartarugas do Parque Nacional de Galápagos.

Fonte: Biologia da Comunicação

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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