Os segredos do envelhecimento revelados no maior estudo de longevidade de répteis e tartarugas na natureza

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Por que as tartarugas, apesar de seu grande tamanho, vivem tanto? Um exemplo é Jonathan das Seychelles, uma tartaruga gigante de 190 anos: ele é o animal terrestre mais antigo do mundo.

Existem vários estudos que questionam o seu segredo da longevidade, muitas hipóteses avançadas, mas sempre realizadas em animais em cativeiro. Hoje, um novo estudo, publicado na revista Science , documenta, pela primeira vez, as taxas de envelhecimento particularmente baixas de animais como tartarugas, crocodilos e salamandras em seu habitat natural.

Uma equipe de cientistas da Northeastern Illinois University realizou um estudo abrangente sobre o envelhecimento e longevidade de répteis e tartarugas envolvendo mais de 100 animais de mais de 70 espécies diferentes de répteis e anfíbios de todo o mundo.

Estes foram capturados, marcados e logo soltos na natureza para observação. O objetivo final foi analisar a variação no envelhecimento e longevidade de répteis e anfíbios em comparação com outros animais.

A partir das observações feitas, duas hipóteses principais foram formuladas sobre a extraordinária longevidade desses animais: a hipótese da modalidade termorreguladora é a dos fenótipos protetores .

O que isto significa? Répteis como tartarugas e anfíbios são animais ectotérmicos, “sangue frio”, o que significa que sua temperatura corporal depende do ambiente externo e consequentemente seu metabolismo é mais lento.

Acredita-se que animais como camundongos, com alto metabolismo, envelhecem mais rápido que as tartarugas. No entanto, não havia nenhuma evidência real para apoiar esta hipótese.

A hipótese de fenótipos protetores sugere, ao contrário, que animais com características físicas que conferem proteção (como espinhos, veneno, carapaça típica de tartarugas) têm envelhecimento tardio e maior longevidade.

Esses mecanismos de proteção de fato reduzem as taxas de mortalidade dos animais, que não são atacados ou comidos; portanto, os espécimes dessas espécies tendem a viver mais, envelhecendo mais lentamente.

Fonte: Ciência

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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