Encontradas quase 40 novas espécies em potencial nas profundezas do oceano

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No fundo do oceano, nas profundezas do mar, escondem-se criaturas ainda desconhecidas da ciência. Quase 40 seriam as novas espécies em potencial recentemente descobertas por uma equipe de pesquisadores na área de Clarion-Clipperton, no Pacífico.

A notícia é um estudo científico recente sobre a megafauna bentônica publicado na revista Zookeys . Usando um veículo de controle remoto, 55 amostras foram coletadas em três áreas diferentes da região central e oeste de Clarion-Clipperton.

Todas as 55 amostras foram tomadas em profundidades entre 3.100 e 5.100 metros. Sempre que possível, a morfologia dos espécimes foi comparada com imagens e noções científicas sobre a megafauna do Pacífico.

A comparação revelou a nova descoberta. Os estudiosos observaram que as 55 amostras pertencem a 48 unidades taxonômicas, das quais apenas 9 são conhecidas. 39 seriam, portanto, as espécies que os especialistas puderam estudar de perto. De alguns, apenas fotos eram conhecidas nos manuais.

Duas espécies distintas de Psychropotes longicauda foram reveladas, por exemplo, pelas análises realizadas. Na imagem da capa relatamos um exemplar de Psychropotes longicauda  imortalizado durante uma expedição NOAA em 2018.

Os achados são todos invertebrados: vermes, alguns corais e organismos pertencentes à família das águas-vivas.

Esses espécimes de megafauna foram estudados anteriormente apenas a partir de imagens do fundo do mar. Sem as amostras de DNA e os dados em sua posse, não podemos identificar corretamente os animais e entender quantas espécies diferentes existem, disse Guadalupe Bribiesca-Contreras, principal autora do estudo.

Até agora, a informação na posse dos estudiosos era bastante limitada. Muito poucas amostragens afetaram a área mencionada ao longo do tempo. Suas colinas abissais, montes submarinos e zona de fratura constituem, portanto, um território ainda inexplorado.

Graças a este trabalho, a riqueza da biodiversidade bentônica do Pacífico agora é melhor compreendida e os riscos também podem ser estimados. Uma das maiores ameaças aos organismos que povoam as profundezas do oceano é a mineração.

Fonte: Zookeys

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