A natureza é sábia: macacos também usam florestas como “farmácias”

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Não só o homem recorre à natureza para se curar. A zoofarmácia, mais comumente definida como automedicação animal, é uma técnica adotada por muitas espécies animais que consiste em utilizar substâncias naturais para prevenir, tratar ou mesmo curar doenças.

Essa prática inclui vários comportamentos por parte dos animais, como comer plantas e solo ou aplicar substâncias diretamente no corpo.

Foi visto que muitos exemplares se alimentam das substâncias presentes no solo para adquirir os minerais essenciais para favorecer o processo de digestão.

A zoofarmácia tem sido observada principalmente em mamíferos, particularmente elefantes, ursos, alces e primatas.

Não é por acaso que a equipe de pesquisadores da Universidade Estadual de São Paulo (Unesp) no Brasil examinou o comportamento do mico-leão-preto ( Leontopithecus chrysopygus ), também conhecido como mico-de-nádegas. É um pequeno primata neotropical infelizmente ameaçado de extinção.

Os pesquisadores então acompanharam todos os movimentos dos grupos de micos, observando que eles esfregavam seus corpos no tronco de uma determinada árvore coberta com resina.

Especialistas locais e botânicos da equipe concordaram com a real natureza dessas árvores: é de fato Myroxylon peruiferum , uma árvore conhecida na medicina tradicional por suas propriedades antibióticas, anti-inflamatórias e antiparasitárias.

A resina produzida tem um aroma muito amadeirado, com tons de canela, cravo e pinho.

Os resultados da observação também forneceram dados importantes sobre o comportamento de outros mamíferos, que vivem na Mata Atlântica e exploram essas árvores curativas. Em particular, estima-se que mais de 10 espécies se baseiem na resina de cabreúvas (como essas árvores são chamadas na língua local), como a jaguatirica, o tamanduá-bandeira, o queixada e o daguet vermelho.

Os tamanduás usam suas garras para rasgar a casca e esfregar o corpo por onde a resina escapa Os pecaris , por outro lado, espalham resina no pelo um do outro.

Cada um desses mamíferos aproveita as propriedades benéficas dessas árvores para curar feridas ou repelir pragas. É o caso do mico , que usa a resina perfumada para evitar a febre amarela, doença transmitida por mosquitos.

Myroxylon peruiferum representa um recurso precioso para as espécies que habitam a Mata Atlântica brasileira. Justamente por isso torna-se necessário preservar essas árvores porque, como este novo estudo também demonstra, a sobrevivência de muitos animais também depende de sua presença.

Fontes: The Conversation / Bio Tropica

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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