Eu sou um morcego e protejo as árvores de insetos e pragas

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Nós os imaginamos escondidos nas cavernas mais assustadoras, mas na realidade os morcegos povoam áreas muito diferentes do planeta, vivendo em três habitats diferentes: um para se esconder durante o dia, outro para caçar à noite e outro para passar o inverno. Eles podem ser encontrados no campo, entre as rachaduras dos edifícios urbanos, mas também no deserto e nas florestas. Aqui eles desempenham um papel fundamental para o ecossistema.

Isso foi revelado por um novo estudo publicado na revista Ecology . Dois pesquisadores se concentraram em morcegos encontrados nas florestas americanas de Indiana. Especialistas observaram a localização de morcegos em cachoeiras tróficas, processos ecológicos que investigam interações presa-predador.

Para isso, foi realizado um “experimento de exclusão” nos verões de 2018, 2019 e 2020. O experimento envolveu 20 parcelas de Indiana com carvalhos e nogueiras. Aqui, foram colocadas redes que impediram que as oito espécies de morcegos que vivem nessas florestas entrassem na área.

Todas as manhãs e noites as redes eram abertas para permitir que as aves circulassem livremente. A desfolha das árvores e a densidade de insetos com e sem morcegos foram então monitoradas. Os dados coletados mostraram uma mudança significativa.

Os pesquisadores observaram que nas parcelas sem morcegos, os insetos eram 3 vezes mais numerosos em carvalhos e nogueiras e tinham um impacto 5 vezes maior na desfolha das espécies florestais .

Sabemos por outras pesquisas que carvalhos e nozes são ecologicamente importantes, com bolotas e nozes fornecendo fontes de alimento para a vida selvagem e árvores servindo de hospedeiros para insetos nativos. Os morcegos usam carvalhos e nozes como poleiros, e agora sabemos que eles também podem usá-los como fontes de presas de insetos. Nossos dados sugerem que morcegos e carvalhos têm uma relação mutuamente benéfica, disse  Elizabeth Beilke, principal autora do estudo.

Apesar do impacto elevado, os carvalhos e as nogueiras resistiram às pressões dos insectos nos verões de referência. No entanto, especialistas especulam que, a longo prazo, o declínio poderia ter sido mais do que evidente, além de irreversível.

Certamente se o acesso à área também tivesse sido impedido para as aves, os dados da pesquisa teriam sido muito superiores. Isso ocorre porque morcegos e pássaros compartilham parcialmente a mesma dieta de insetos.

O estudo mostrou como os morcegos podem influenciar a composição e o estado de saúde da floresta, destacando a importância da preservação desses espécimes. Os morcegos estão tão ameaçados hoje quanto os pássaros. Os maiores riscos para os morcegos são pesticidas, colisões com turbinas eólicas e doenças como a síndrome do nariz branco.

Fonte: Ecologia 

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