Abelhas vivem cada vez menos: a expectativa de vida caiu pela metade em comparação com 50 anos atrás, o estudo

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A vida das abelhas é cada dia que passa mais e mais inferno. Esses insetos polinizadores essenciais ao nosso planeta vivem ainda menos do que se estimava anteriormente. Em comparação com as últimas décadas, sua longevidade caiu pela metade.

A notícia é um estudo científico realizado recentemente por entomologistas da Universidade de Maryland e publicado na  Royal Society . Na década de 1970, a vida média das abelhas era de 34,3 dias. Agora eles não chegam a 18 dias. 

Para elaborar os dados, os pesquisadores do referido centro universitário observaram o crescimento de algumas abelhas, coletadas na fase de pupa. As abelhas operárias geralmente vivem de duas a seis semanas no verão e aproximadamente 20 semanas no inverno. Este não é o caso da abelha rainha, que pode viver até 5 anos em média. As abelhas coletadas pelos entomologistas, no entanto, morreram após 17,7 dias.

Segundo especialistas, as causas são de vários tipos e incluem estressores ambientais, doenças e parasitas, exposição a pesticidas e alimentação de insetos. Nas abelhas estudadas pelos pesquisadores, porém, a genética também teria seu peso.

Tudo o que está reduzindo sua vida útil está acontecendo antes que as abelhas se tornem adultas. Isso introduz a ideia de um componente genético. Se esta hipótese estiver correta, também aponta para uma possível solução, disse Anthony Nearman, principal autor do estudo.

Os resultados do estudo mostram que 40% das abelhas morrem nas primeiras semanas de vida, na fase de “pré-forrageamento”. Especificamente, 40% morreram antes de completar 15 dias de idade, enquanto 50% das abelhas nunca atingiram a fase de forrageamento.

Embora essa fase seja caracterizada por uma alta taxa de mortalidade, desde a década de 2000 essa taxa aumentou significativamente entre a população de abelhas. E, claro, o mesmo vale para as pressões antropogênicas com as quais esses insetos lutam para lidar.

O próximo passo para os entomologistas de Maryland é, portanto, comparar o tempo médio de vida das abelhas nos Estados Unidos com o registrado em outros países e descobrir qual dos fatores críticos considerados tem o maior impacto e por quê.

Fonte: Sociedade Real

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