Descoberto uma nova espécie de molusco translúcido que se pensava estar extinto há milênios

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Até agora, o molusco chamado Cymatioa cookie pelos especialistas  era apenas conhecido como uma espécie extinta[: alguns espécimes deste pequeno bivalve translúcido foram de fato encontrados por arqueólogos como restos fósseis que datam de 28.000 anos atrás.

Imagine então a surpresa quando, em uma região costeira rochosa no sul da Califórnia, um pesquisador se deparou com alguns espécimes da espécie, vivos e bem. Descobrir uma nova espécie é sempre emocionante para a comunidade científica, mas é ainda mais emocionante “redescobrir” uma espécie que já foi considerada extinta por milênios.

Não é tão comum encontrar uma espécie viva pela primeira vez conhecida no registro fóssil, especialmente em uma região bem estudada como o sul da Califórnia, diz Jeff Goddard , biólogo da UC Santa Barbara.

A descoberta aconteceu, como costuma acontecer, por puro acaso. era novembro de 2018 quando Goddard notou um par de pequenos bivalves translúcidos enquanto fazia observações de campo. As duas amêijoas eram realmente minúsculas – cerca de dez milímetros – mas quando eclodiram mostraram um corpo macio com listras brancas translúcidas que era muito mais longa que a casca.

Foi diante desse espetáculo que o biólogo percebeu que nunca havia visto aquela espécie antes . Por isso aproximou-se e fotografou os dois pequenos animais – sem no entanto levá-los ao laboratório, mas deixando-os no seu ambiente natural.

Com a ajuda de alguns colegas malacologistas (zoólogos especialistas em moluscos) a quem mostrou as fotos tiradas, Goddard conseguiu traçar pelo menos a família da espécie a que pertenciam os bichinhos: Galeommatidae , típica das costas americanas.

No entanto, foi necessária a observação ao vivo e não apenas em fotos para perceber a que espécie pertenciam os dois moluscos tão particulares. Desde então, Goddard iniciou uma série de vigias reais para encontrar esses animais muito raros e indescritíveis novamente – até que encontrou uma casca vazia que levou ao laboratório para análise.

A comparação com os restos fósseis das espécies extintas deu aos investigadores a confirmação que esperavam: os espécimes fotografados por Goddard pertencem à mesma espécie da qual apenas os fósseis eram conhecidos até agora e que se pensava extinta há milhares de anos.

É certo que o local onde foram encontradas estas amêijoas é inacessível e pouco visitado por turistas e investigadores, no entanto fica em aberto a questão de como foi possível esta espécie ter escapado à detecção durante tanto tempo.

 

Fonte: Universidade da Califórnia em Santa Bárbara / ZooKeys

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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