Descoberto na Austrália um recife de coral de 500 metros de altura. Maior do que um arranha-céu

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Um recife de coral de 500 metros de altura, mais alto do que o Empire State Building, foi descoberto na costa de Queensland, na Austrália. Há 120 anos não era identificada uma barreira desse tipo e tamanho.

Uma expedição científica do Schmidt Ocean Institute fez uma descoberta verdadeiramente excepcional: um recife de coral de 1,5 km de comprimento e 500 de altura que se junta aos outros sete recifes da área.

O recife foi identificado pela primeira vez em 20 de outubro durante operações de mapeamento subaquático na parte norte da Grande Barreira, conduzidas por robôs subaquáticos por uma equipe de cientistas liderada por Robin Beaman, da Universidade James Cook. De acordo com uma primeira hipótese, o recife poderia ter 20 milhões de anos e esconder um surpreendente ecossistema marinho.

 “Estamos surpresos e entusiasmados com o que descobrimos”, explicam os pesquisadores.

Esses recifes “isolados” podem oferecer uma evolução potencial para algumas espécies únicas. Graças ao robô SuBastian, os cientistas esperam identificar possíveis novas espécies também.

“Vai demorar um pouco para trabalhar as imagens e amostras que coletamos antes de sabermos se há novas espécies, esperamos encontrá-las”, explicam os pesquisadores que divulgaram um vídeo da expedição.

australia-recife

@Schmidt Ocean Institute

Tom Bridge, do Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral da James Cook University, explica que o novo recife não parece ter muitos corais duros em seu topo, mas tem “uma abundância incrível” de esponjas, gorgônias e corais moles. Mais profundos e menos sujeitos a pressões devido a atividades antropogênicas, esses recifes estão menos expostos ao branqueamento de corais, mas ainda estão sujeitos à degradação, embora em um ritmo mais lento. “Ainda temos a oportunidade de salvar o recife de coral se combatermos as mudanças climáticas”, disseram os pesquisadores.

Fonte: Schmidt Ocean Institute

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Jornalista profissional, possui graduação em Ciência Política e máster em Comunicação Política. Se preocupa especialmente com temas sociais e direitos dos animais.
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