Apocalipse dos insetos: eles estão morrendo em um ritmo sem precedentes, e as consequências serão terríveis

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O declínio dos insetos está galopando a taxas sem precedentes e está literalmente “destruindo o papel de parede da vida”. É o que revela uma das maiores análises internacionais sobre a terrível crise climática, cujos efeitos são cada vez mais devastadores.

Os insetos são de longe os animais mais diversos e abundantes da Terra, com milhões de espécies. Basta pensar que eles superam os humanos em 17 vezes. Eles são essenciais para os ecossistemas dos quais a humanidade depende, polinizando as plantas, fornecendo alimentos para outras criaturas e reciclando os resíduos da natureza. Mas uma nova análise publicada ontem no PNAS e baseada em 12 estudos revelou que o homem está literalmente torturando esses animais, submetendo-os a uma agonia dolorosa e dramática.

Estudos mostram que a situação é complexa, com algumas populações de insetos em ascensão – aqueles cujo alcance está se expandindo à medida que o aquecimento global restringe as temperaturas frias do inverno –  enquanto outros são reduzidos a extremos.

Infelizmente, os insetos estão enfrentando várias ameaças simultaneamente, incluindo a destruição de habitats selvagens para a agricultura, urbanização, pesticidas e poluição luminosa. O colapso populacional foi registrado em lugares onde as atividades humanas dominam, como a Alemanha, mas há poucos dados fora da Europa e da América do Norte, e particularmente, nas regiões tropicais selvagens onde vive a maioria dos insetos. Nos trópicos, os cientistas temem que a crise climática possa causar sérios danos a esses animais.

Segundo os autores da pesquisa, a natureza está sitiada e a maioria deles concorda que o mundo entrou em seu sexto evento de extinção em massa, o primeiro desde o final do período Cretáceo há 66 milhões de anos, quando mais 80% de todas as espécies, incluindo dinossauros, morreram.

“As perdas contínuas foram claramente demonstradas para grupos de organismos. Os tamanhos e intervalos das populações de vertebrados terrestres diminuíram em um terço e muitos mamíferos experimentaram uma redução de alcance de pelo menos 80% no século passado”, diz o estudo.

Mas os insetos são mais difíceis de estudar. Os cientistas tentaram entender se seu declínio é igual ou maior do que o de outras espécies, mas até agora os dados ainda são poucos.

Apocalipse insetos

©PNAS

As causas do declínio

Mudanças climáticas, inseticidas, herbicidas, poluição luminosa, espécies invasoras e mudanças na agricultura e no uso da terra estão fazendo com que a Terra perca provavelmente 1% a 2% de seus insetos a cada ano, de acordo com o entomologista e autor principal David Wagner, da universidade de Connecticut.

Uma porcentagem que pode parecer pequena, mas perder 10-20% dos animais em uma única década é absolutamente assustadora:

“Estamos rasgando a tapeçaria da vida. Estamos criando um deserto biológico gigante”, disse Wagner.

O estudo não fornece novos dados, mas pinta um quadro amplo, embora incompleto, de um problema que finalmente está começando a atrair a atenção que merece. De acordo com Wagner, a maioria das causas do declínio dos insetos são bem conhecidas:

“Mas há realmente uma grande incógnita e são as alterações climáticas, isso é o que mais me assusta. Uma maior variabilidade climática pode levar à extinção [de insetos] a uma taxa nunca vista antes. “

boa notícia, se podemos chamar assim, é que o aumento no declínio dos insetos nos últimos dois anos levou muitos governos a agir. De acordo com os autores do estudo, o aumento da atenção pública estimulou algumas ações, como uma iniciativa da UE para proteger os polinizadores, uma promessa de € 118 milhões para a conservação de insetos na Alemanha e US $ 25 milhões na Suécia.

“A coisa mais importante que aprendemos [com esses novos estudos] é a complexidade por trás do declínio dos insetos. Nenhuma solução rápida resolverá esse problema ”, disse Roel van Klink, do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa da Biodiversidade. “Certamente há lugares onde a abundância de insetos está caindo drasticamente, mas não em todos os lugares. Este é um motivo de esperança, porque pode nos ajudar a entender o que podemos fazer para ajudá-los. Eles podem se recuperar muito rapidamente quando as condições melhorarem.”

Fontes: PnasTheGuardian , Phys.org

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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