As atividades humanas também estão extinguindo espécies de árvores

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Ainda há uma chance de salvar árvores selvagens da extinção, mas se apresse – dizem os especialistas

O mundo está enfrentando a perda de biodiversidade e as árvores não são exceção. Algumas espécies de árvores selvagens no mundo estão atualmente ameaçadas de extinção, de acordo com um novo relatório chocante do Botanic Gardens Conservation International (BGCI) .

O relatório atesta o estado das espécies de plantas selvagens em todo o mundo nos últimos 5 anos. Mais de 60.000 espécies de árvores e plantas selvagens foram observadas, 30% das quais estão ameaçadas de extinção – o dobro do número de mamíferos, aves, anfíbios e répteis combinados que estão atualmente ameaçados de extinção. Destas, mais de 440 espécies de árvores estão particularmente ameaçadas de extinção, com menos de 50 espécimes remanescentes na natureza. Eles vêm de todo o mundo – do Sorbus arvonensis visível no Norte do País de Gales (apenas 30 espécimes ainda vivos) ao Widdringtonia whytei no Malawi (também neste caso, há algumas dezenas de espécimes sobreviventes).

As árvores são de vital importância ambiental, econômica e cultural. Elas são muito importantes para a biodiversidade e têm a capacidade de absorver monóxido de carbono em muitos ecossistemas, como bosques, florestas tropicais e pastagens. A maioria das árvores selvagens são encontradas na América Central do Sul, Sudeste Asiático e África.

De acordo com o relatório, um quinto das espécies de árvores selvagens são exploradas diretamente pelos humanos – principalmente para alimentação, combustível e medicamentos. É justamente a superexploração que leva muitas espécies à extinção: de fato, as ameaças mais importantes a essas espécies são representadas pela agricultura, pela agricultura intensiva, pelo desmatamento e, sobretudo, pelos efeitos do aquecimento global.

À medida que as temperaturas sobem, muitas espécies perdem seu habitat natural – tanto em áreas temperadas quanto mais tropicais: de acordo com o relatório, 180 espécies são diretamente ameaçadas pela elevação do nível do mar e fenômenos climáticos extremos, especialmente para algumas espécies que vivem nas ilhas, como as magnólias do Caribe).

Riqueza de árvores silvestres em várias áreas do mundo (Fonte: BGCI)

Mas talvez nem tudo esteja perdido: apesar das mudanças rápidas e extremas que as árvores ao redor do mundo estão enfrentando, os autores do relatório estão confiantes de que serão capazes de salvar essas espécies ameaçadas de extinção se os esforços da humanidade nesta direção continuarem e se intensificarem. Resultados encorajadores já foram vistos para algumas espécies, mas agora não é hora de parar. É por isso que o BGCI colocou à disposição de todos um banco de dados online para acompanhar os vários esforços feitos para a conservação das árvores: isso permitirá que eles entendam quais espécies precisam de proteção e em quais países.

 

Fonte:  Botanic Gardens Conservation International

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