Sem abelhas e outros insetos polinizadores, 1/3 das plantas com flores não produziriam sementes, um apocalipse da fertilidade

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O papel dos insetos polinizadores é agora mais fundamental do que nunca para a defesa da biodiversidade: sem a sua presença, as plantas selvagens teriam sua fertilidade reduzida em até 80%

Um estudo internacional liderado por pesquisadores da Stellenbosch University dá o alarme: a extinção de insetos polinizadores pode comprometer seriamente os ecossistemas naturais e acelerar a perda de biodiversidade. Na verdade, metade de todas as plantas com flores do mundo (cerca de 175.000 espécies) dependem exclusivamente de animais polinizadores para a reprodução e, portanto, para a sobrevivência: sem a ação desses animais, a morte dessas plantas não é difícil de imaginar.

Este é o primeiro estudo que visa fornecer uma estimativa global da importância dos polinizadores para as plantas em ecossistemas naturais: até o momento, de fato, o papel dos animais polinizadores nos ecossistemas e sua importância não haviam sido totalmente compreendidos. Vital para a defesa de biodiversidade. Existem plantas na natureza ditas autoférteis, que são capazes de se autofecundar e produzir algumas sementes mesmo sem o auxílio de polinizadores, mas também para essas espécies a contribuição dos animais é fundamental.

Após coletar em um único banco de dados os resultados de pesquisas e experimentos anteriores sobre o papel da polinização animal, que analisaram centenas de populações de plantas de todos os continentes, o estudo mediu a produção de sementes na ausência de polinizadores e aquela feita graças aos polinizadores: sem polinizadores, um terço das espécies de plantas com flores não produziria sementes e metade sofreria uma redução na fertilidade de 80% ou mais. Consequentemente, a autofecundação é uma prática amplamente difundida, mas certamente não pode compensar a falta de animais polinizadores.

Devido à ausência de animais polinizadores, algumas espécies de plantas selvagens até se extinguiram, o que causou um empobrecimento dos ecossistemas: menos polinizadores em ação significa menos plantas, e isso pode significar escassez de alimentos para muitas espécies animais e também para o homem. Além disso, plantas que não dependem da ação direta de polinizadores para proliferar – como ervas daninhas e ervas daninhas – podem se espalhar mais facilmente, ocupando o lugar das plantas extintas. Resumindo, é uma cobra que morde a própria cauda: quanto menos insetos polinizadores, menos as plantas produzirão pólen e néctar, o que diminuirá ainda mais o número de polinizadores.

Mas nem tudo está perdido, felizmente: a longevidade das plantas silvestres e a conservação das sementes dentro dos bancos de sementes permitiriam a ativação de um círculo virtuoso para o qual, a proliferação de plantas com néctar e pólen, poderia ser acompanhada de um retorno da polinização animais ainda não extintos.

Contribuição de insetos polinizadores para o florescimento de plantas e flores silvestres em várias áreas do mundo(@ Science Magazine)

Fonte: Science Magazine

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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