As plantas têm um “interruptor” para se proteger do excesso de sol. Veja o estudo italiano

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As plantas são seres vivos capazes de adotar diversas estratégias para sobreviver no meio ambiente. Na verdade, trata-se de organismos obrigados a permanecer imóveis e “sofrer” com o que os rodeia, por isso é essencial que encontrem uma forma de se defenderem dos perigos externos.

Embora pareçam imóveis e indefesos para nós, na realidade milhares de processos acontecem dentro dos órgãos da planta que permitem que a planta responda à quantidade de nutrientes e água, se defender de predadores e doenças e se adaptar às condições climáticas.

Entre os muitos fatores aos quais as plantas respondem, encontramos claramente a luz , que é essencial para o crescimento, desenvolvimento e sobrevivência das plantas. Mas como as plantas gerenciam as diferentes quantidades de luz ao longo do dia e se protegem do excesso de sol? Para responder a esta pergunta, um grupo de pesquisadores das Universidades de Pisa e Genebra publicou recentemente um estudo na revista Nature Communications.

Os resultados do estudo mostraram que as plantas são capazes de se defender do sol graças a proteínas que funcionam como uma espécie de interruptor, ligando e desligando interações moleculares específicas. Desta forma, a planta é capaz de se adaptar e sobreviver em diferentes condições de luz.

A proteína que estudamos está presente no fotossistema das plantas e tem a função de coletar a luz solar e transferir a energia absorvida para outras proteínas, que realizam o processo fotossintético para isso, contém agregados de moléculas, clorofilas e carotenóides, que são os principais protagonistas na captura da luz. Nossas simulações de dinâmica molecular junto com cálculos de mecânica quântica têm mostrado como os movimentos da proteína conseguem controlar processos fotoprotetores, ligando e desligando interações específicas entre moléculas – explica Edoardo Cignoni, aluno de doutorado da Universidade de Pisa.

O fato de as plantas responderem à luz obviamente não é novo: os organismos vegetais são, na verdade, equipados com fotorreceptores, como fitocromos e criptocromos, que permitem que a planta reaja à luz. Em relação à quantidade e intensidade de luz absorvida pelos fotorreceptores, vários mecanismos são promovidos ou inibidos na planta incluindo germinação, desenvolvimento e abertura das folhas, alongamento dos caules, floração, síntese e acúmulo de pigmentos, abertura dos estômatos, etc.

Quando há muita luz, as plantas têm vários sistemas para se proteger; por exemplo, podem girar as folhas adultas para que a lâmina foliar não seja atingida diretamente pelos raios solares ou produzir antocianinas, com ação antioxidante.

Este novo estudo mostra uma defesa adicional posta em prática pelos organismos vegetais para se adaptarem ao ambiente circundante e oferece uma ferramenta adicional para a compreensão das plantas que podem ser potencialmente exploradas na agricultura para aumentar a produtividade.

Entender as estratégias com as quais as plantas conseguem se proteger do excesso de luz é importante para nossa compreensão do mundo que nos rodeia, mas não é só isso e de fato entender suas estratégias de adaptação é extremamente importante para podermos aumentar a produtividade do plantas, colheitas – explicou a professora Benedetta Mennucci, da Universidade de Pisa, que coordenou a pesquisa com o professor Francesco Luigi Gervasio da Universidade de Genebra.

Fonte: Nature Communication

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Graduada em Ciências e Tecnologias Herbárias, editora web desde 2013, ela publicou "Sabonetes e cosméticos DIY", "O sábio do trabalhador manual" e "A cebola do trabalhador manual" para as edições Age of Aquarium.
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