Evite protetores solares que tenham esse ingrediente no rótulo, pois estão matando os corais

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Certamente não é a primeira vez que as implicações negativas do uso de protetores solares são discutidas no ecossistema marinho e, em particular, nos recifes de coral. Diversas pesquisas já mostraram os efeitos nocivos e devastadores de algumas substâncias e filtros presentes nos protetores solares, e isso levou várias nações a proibir seu uso justamente para proteger os corais.

Estamos falando em particular de oxibenzona, um filtro solar controverso que é conhecido há algum tempo. O que não se sabia, no entanto, era com que precisão esse produto químico consegue se tornar tóxico para o ambiente marinho. Sem conhecer esse aspecto, entre outras coisas, também não há garantia de que alternativas aos cremes que o contenham sejam realmente mais seguras.

Agora, uma nova pesquisa adiciona esta peça muito importante de oxibenzona. Os cientistas, que publicaram os resultados de seu estudo na revista Science, descobriram que os corais absorvem a oxibenzona e a convertem em fototoxinas, moléculas que se tornam prejudiciais quando expostas à luz solar.

O estudo foi realizado em anêmonas do mar, que podem servir de modelo para recifes de corais, expostos a 2 mg de oxibenzona por litro de água do mar.

Como os dois principais autores do estudo, Djordje Vuckovic e Bill Mitch explicaram, em um artigo:

As anêmonas, como os corais, têm uma superfície translúcida, portanto, se a oxibenzona atuasse como uma fototoxina, os raios UV que atingem o grupo claro desencadeariam uma reação química e matariam os animais, enquanto o grupo escuro sobreviveria.

E foi exatamente isso que aconteceu no experimento. Após 6 dias, a primeira anêmona exposta à oxibenzona e deixada à luz UV estava morta, e 10 dias depois o mesmo destino aconteceu com todas as anêmonas expostas à luz, enquanto todas as anêmonas que não haviam sido afetadas pelos raios UV estavam vivas.

Como os pesquisadores explicaram a anêmona (mas também o coral):

Ele retém a energia que absorve da luz UV e inicia uma série de reações químicas rápidas que danificam as células. Em vez de transformar o filtro solar em uma molécula inofensiva e fácil de excretar, as anêmonas convertem a oxibenzona em uma poderosa toxina ativada.

Comprar protetor solar sem oxibenzona protege os corais?

Os resultados deste estudo podem sugerir que é suficiente comprar protetor solar sem oxibenzona para proteger os corais, mas infelizmente esse não é exatamente o caso.

Vuckovic e Mitch alertam que mesmo protetores solares considerados seguros para corais podem ser perigosos:

Os produtos químicos usados ​​em muitos protetores solares alternativos “seguros para recifes” contêm o mesmo grupo álcool que a oxibenzona, de modo que também podem ser convertidos em fototoxinas.

Em outras palavras, algumas fórmulas de filtro solar “alternativas” consideradas mais seguras para a vida marinha contêm, na verdade, produtos químicos semelhantes à oxibenzona, o que significa que também podem estar contribuindo para o problema.

Se, também graças aos resultados deste estudo, a formulação de novas proteções solares amigas do ambiente marinho não for realizada com a maior brevidade possível, poderemos ver-nos às voltas com uma grave perda de biodiversidade, sobretudo tendo em conta as grandes quantidades de proteções solares que contaminam as águas oceânicas (de acordo com o National Park Service, entre 4.000 e 6.000 toneladas de protetor solar entram nos recifes de coral a cada ano).

Fonte:  Science 

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