Fusão nuclear: o reator da China queima mais que o sol e bate um novo recorde

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A fusão nuclear está ainda mais próxima. A China estabeleceu um novo recorde mundial: o plasma atingiu uma temperatura de 120 milhões de graus Celsius por 101 segundos. Figuras alucinantes que desafiam as produzidas por nossa estrela, o sol.

A fusão nuclear, lembramos, é a mesma reação que permite ao sol produzir energia. Os cientistas já trabalham nessa frente há algum tempo, pois permitiria a produção de enormes quantidades de energia com baixo teor de carbono. Na verdade, devemos imitar as estrelas, e é isso que a China está fazendo com seu Tokamak.

Durante a fusão nuclear, os núcleos de dois ou mais átomos se unem para formar o núcleo de um novo elemento químico. Usando o tokamak, o plasma seria aquecido até o ponto em que os combustíveis de hidrogênio pudessem se fundir para liberar energia que poderia, por sua vez, gerar eletricidade. Em outras palavras, teríamos uma energia limpa, segura e virtualmente infinita.

Existem muitos projetos em andamento. O mais importante é o ITER, o maior reator do mundo, construído conjuntamente por China, UE, Índia, Japão, Coreia do Sul, Rússia e Estados Unidos, no qual a Itália também participa da montagem. O próprio experimento EAST chinês faz parte do ITER.

O “sol artificial chinês” bate um novo recorde mundial

Os pesquisadores que trabalham no centro de controle do tokamak, supercondutor avançado experimental (EAST), o “sol artificial chinês”, estabeleceram um novo recorde mundial na manhã de 28 de maio, atingindo uma temperatura plasmática de 120 milhões de graus Celsius por um período de 101 segundos, uma etapa crítica para a operação de teste de um reator de fusão. Durante o experimento, uma temperatura plasmática de 160 milhões de graus Celsius também foi atingida por 20 segundos.

O fato foi anunciado por Gong Xianzu, pesquisador do Instituto de Física dos Plasmas da Academia Chinesa de Ciências (Asipp), responsável pelo experimento realizado em Hefei, capital da província de Anhui, no leste da China. O objetivo final da EAST é criar uma fusão nuclear semelhante ao Sol, usando a abundância de deutério no mar para fornecer um fluxo constante de energia limpa. Estima-se que o deutério contido em um litro de água do mar pode produzir, por reação de fusão, uma quantidade de energia equivalente a 300 litros de gasolina.

Cerca de 300 cientistas e engenheiros se mobilizaram para apoiar a operação da instalação experimental em formato de rosquinha. A preparação e atualização do experimento começaram há cerca de um ano e os primeiros resultados promissores já haviam chegado em dezembro .

Esta é uma grande conquista da física e da engenharia chinesas. O sucesso do experimento prepara o terreno para a China construir sua própria usina de fusão nucleardisse Song Yuntao, diretor do ASIPP. Em novembro de 2018, o EAST gerou uma temperatura de elétrons de 100 milhões de graus Celsius em seu plasma central, quase sete vezes a temperatura dentro do sol.

Ao contrário dos combustíveis fósseis como carvão, petróleo e gás natural, que correm o risco de se esgotar e representam uma ameaça ao meio ambiente, as matérias-primas necessárias para o “sol artificial” são quase ilimitadas na Terra. Portanto, a energia de fusão é considerada a “energia suprema”. Mas também requer muito esforço e muito tempo.

Segundo cientistas chineses que trabalham no projeto, como a tecnologia ainda está em fase experimental, ainda levará pelo menos 30 anos para sair do laboratório.

Fontes: SCMP , Xinhua, Global Times

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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