A maior instalação de captura e armazenamento de CO2 foi inaugurada na Islândia

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Orca é o nome da maior usina do mundo capaz de sugar o dióxido de carbono do ar. E já é uma realidade. A máquina inovadora, que leva o nome do termo islandês orka (que significa “energia”) foi iniciada ontem pela primeira vez na Islândia, perto da capital Reykjavik. Foi desenvolvido pela start-up suíça Climeworks, que se propôs a capturar 1% das emissões globais anuais de dióxido de carbono até 2025. No momento, o Orca é capaz de absorver até 4.000 toneladas de CO2 por ano. Um pequeno mas importante passo para combater a crise climática.

Como funciona a placa Orca

Orca é uma planta inovadora (a maior já construída) para captura direta de ar e armazenamento de CO₂. A construção do Orca começou em maio de 2020 e é baseada em tecnologia modular avançada na forma de unidades de coleta empilháveis ​​inovadoras do tamanho de um contêiner.

Essas unidades são potentes e compactas, com uma pegada física mínima. Isso permitiu ao Orca entrar em operação em menos de 15 meses – explicam seus criadores – Em comparação com a tecnologia anterior, o uso de aço nas unidades coletoras foi reduzido em cerca de metade por unidade de produção. A tecnologia Orca pode ser facilmente replicada em diferentes locais ao redor do mundo e em grande escala, de forma flexível, onde quer que haja energia renovável extensa e condições de armazenamento disponíveis. Estrategicamente localizado ao lado da usina geotérmica Hellisheiði da ON Power, Orca funciona totalmente com energia renovável.

Graças à colaboração com a Carbfix, um projeto islandês de armazenamento de CO2, o dióxido de carbono capturado é então misturado à água para ser bombeada no subsolo, por meio de um processo denominado mineralização. 

Mas quanta energia é necessária para capturar o CO2 pela planta?

Em primeiro lugar, convém esclarecer que a empresa suíça utiliza apenas energias renováveis, por exemplo, a partir de resíduos. O consumo de energia esperado para uma usina como a Orca é de cerca de 2.000 kWh de calor e 650 kWh de eletricidade por tonelada de dióxido de carbono capturado, o que corresponderia a cerca de um quarto da energia consumida em média por uma casa americana em um ano.

Quanto tempo leva para construir uma usina de captura de CO2?

A Climeworks tem atualmente 15 máquinas em operação em toda a Europa, algumas das quais vendidas para grandes empresas. A construção e instalação de uma fábrica normalmente leva de um a dois anos e cada máquina tem uma vida útil de cerca de 10 anos , embora a Climeworks pretenda tornar as próximas fábricas ainda mais resilientes para mantê-las funcionando por mais tempo.

É uma tecnologia segura?

A captura e armazenamento de CO2 através da planta Orca parece não apresentar nenhum risco, mesmo em caso de incêndio.

O processo pioneiro de transformar o dióxido de carbono em pedra é seguro – explica Climeworks – ocorre por meio de uma combinação de captura de dióxido de carbono do ar e mineralização subterrânea rápida, um processo natural pelo qual o dióxido de carbono reage com a rocha basáltica para se tornar matéria sólida de calcita (outra forma de rocha) dentro de alguns anos. Nenhuma condição climática ou incêndio pode danificá-la ou causar uma explosão de dióxido de carbono: nesta forma de calcita, o gás de efeito estufa é removido da atmosfera de forma permanente e segura. As condições basálticas nas usinas geotérmicas existentes na Islândia tornam-na um dos melhores lugares para iniciar o armazenamento permanente de dióxido de carbono.

Fonte: Climeworks

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