Este combustível derivado da mostarda reduz as emissões de poluição do ar em até 68%

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Substituir combustíveis fósseis derivados do petróleo por combustíveis vegetais é o desafio dos pesquisadores da Universidade da Geórgia em direção a uma mobilidade mais sustentável

Os aviões são o meio de transporte mais poluente de todos os tempos, responsável por cerca de 2,5% de todas as emissões globais de dióxido de carbono e 3,5% do aquecimento global. No entanto, permanece insubstituível em muitos casos – especialmente para viagens longas de um continente para outro. Tornar este veículo lucrativo mais sustentável e menos prejudicial ao meio ambiente é o desafio de um grupo de pesquisadores da Universidade da Geórgia , que desenvolveram um novo tipo de combustível de aviação sustentável (SAF) derivado de Brassica .carinata , planta a partir da qual um óleo não adequado para consumo humano é obtido. Este estudo é parte de um projeto maior financiado peloInstituto Nacional de Alimentos e Agricultura do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos com US $ 15 milhões para entender como promover o cultivo de carinata e como obter combustível dele apoiando os produtores locais e ajudando a proteger o meio ambiente.

A proposta dos pesquisadores chega em um momento auspicioso: somente em setembro passado, o presidente dos Estados Unidos Joe Biden propôs apoio econômico à produção de SAF como parte do Sustainable Aviation Fuel Grand Challenge , para estimular a produção de combustíveis alternativos de aviação em todo o país: para obter financiamento do governo, o o combustível deve proporcionar uma redução de 50% nas emissões de CO2 – um requisito amplamente atendido pelo combustível Brassica carinata . O presidente também estabeleceu uma meta para 2030 de redução de 20% nas emissões de dióxido de carbono pela indústria de aviação eaté 2050, a conquista da neutralidade de carbono no setor .

O preço de produção da carinata SAF é estimado entre 12 centavos e 1,28 dólares por litro, com base na presença de incentivos governamentais. O preço do combustível de aviação tradicional derivado do petróleo é de 50 centavos por litro – muito mais do que o preço do SAF produzido com incentivos governamentais. Segundo os pesquisadores, a atual política de apoio a esse tipo de tecnologia deve continuar em nome de uma mobilidade mais sustentável e ecologicamente correta.

No sul do país, podemos cultivar carinata durante o inverno porque o clima não é muito severo – explicam os pesquisadores. – Por se tratar de uma época em que não são cultivadas outras plantas destinadas ao uso alimentar, a carinata não entra em competição com outras culturas (gerando problemas de preferência entre a produção de alimentos e a de combustíveis). Além disso, o cultivo da carinata não agride o meio ambiente em termos de qualidade da água, saúde do solo, biodiversidade e polinização.

Infelizmente, porém, ainda não há infraestrutura local para esmagar as sementes e transformar o óleo obtido em SAF. É por isso que o trabalho dos pesquisadores continua na direção do desenvolvimento de infraestrutura e práticas economicamente viáveis ​​para a produção de combustível de aviação sustentável em alguns estados do sul dos Estados Unidos – como Geórgia, Alabama e Flórida.

Fontes: University of Georgia / GCB Bioenergy

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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