Startup escocesa transforma whisky em combustível

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Uma empresa escocesa criou o combustível para automóveis reciclando os subprodutos da produção de uísque.

Você sabia que apenas 10% do que sai de uma destilaria típica é uísque? Os 90% restantes são, em sua maioria, subprodutos orgânicos, de descarte caro.

A empresa global de biotecnologia Celtic Renewables , com sede em Edimburgo, Escócia, encontrou uma maneira inovadora de tornar o lixo um recurso valioso ao desenvolver um processo para transformar resíduos orgânicos em produtos químicos e biocombustíveis de baixo carbono, tornando a indústria de uísque mais sustentável e ajudando a crescer Economia verde da Escócia.

O professor Martin Tangney OBE, fundador e presidente da Celtic Renewables, explica como o processo funciona e como as indústrias ao redor do mundo podem se beneficiar dele:

A produção de uísque envolve apenas três ingredientes simples: cevada, fermento e água. A água é usada para extrair o açúcar da cevada e, em seguida, o fermento é adicionado para fermentar essa água açucarada em álcool. Por fim, o álcool é destilado e deixado para amadurecer em barricas de carvalho até desenvolver os maravilhosos e preciosos sabores do whisky.

Parece bastante simples, mas no final do processo, as destilarias ficam com grandes quantidades de dois subprodutos: chope e pot ale. Cerveja é o resto de cevada que sobra após a extração do açúcar e pot ale é o caldo que sobra no destilador após a destilação do álcool.

Esses resíduos são produzidos em grandes volumes e seu descarte pode ser muito caro; então, a empresa encontrou uma maneira de transformar esses materiais biológicos em algo de valor. Tudo graças à fermentação ABE.

O processo de fermentação acetol-butanol-etanol (ABE) foi desenvolvido pela primeira vez no Reino Unido durante a Primeira Guerra Mundial Foi uma das maiores indústrias orgânicas do mundo até a década de 1960, quando foi superada pela indústria petroquímica em rápida expansão.

Em 2007, o professor Martin Tangney criou o Biofuel Research Centre na Napier University em Edimburgo para estudar como a fermentação ABE pode ser usada para criar biocombustíveis sustentáveis ​​a partir de resíduos orgânicos de uísque.

Graças à nossa intensa pesquisa e desenvolvimento, fomos capazes de desenvolver a tecnologia patenteada de baixo carbono que agora está no coração das operações da Celtic Renewables.

Essencialmente, esta tecnologia permite combinar matérias-primas de baixo valor, como chope e pot ale, para criar uma nova matéria-prima, da qual podem ser extraídos produtos de alto valor e baixo teor de carbono, nomeadamente acetona, butanol e etanol. Esses produtos bioquímicos desempenham um papel importante em nossa vida diária e são usados ​​em muitos setores, desde alimentos e cosméticos até produtos farmacêuticos e de higiene.

Na verdade, essa tecnologia pode ser aplicada na indústria de alimentos, agricultura e qualquer outra indústria que produza resíduos orgânicos, contribuindo para o crescimento de uma economia circular de longo alcance.

O professor Tangne ​​explica:

 Visamos uma nova bioeconomia inovadora para a Escócia e o desenvolvimento de grandes biorrefinarias em todo o mundo que reduzem o desperdício, criando oportunidades de negócios. É assim que o Celtic Renewables está ajudando a Escócia – e o mundo – a se mover em direção a uma economia circular de baixo carbono sustentável.

Com relação à COP26:

Espero que seja muito. Espero que nos ajude a obter emissões líquidas zero. Espero que alcancemos todos os objetivos. Esta tem que ser a COP onde paramos de falar sobre por que precisamos enfrentar as mudanças climáticas e criar uma estratégia.

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Graduada em mídia, comunicação digital e jornalismo pela Universidade La Sapienza, ela colaborou com Le guide di Repubblica e com alguns jornais sicilianos. Para a revista Sicilia e Donna, ela tratou principalmente de cultura e entrevistas. Sempre apaixonada pelo mundo do bem-estar e da bio, desde 2020 escreve para a GreenMe.
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