Uma tempestade geomagnética está chegando e pode gerar dezenas de auroras boreais

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O ano começou com luzes no céu, e não estamos falando sobre aqueles que mataram bandos inteiros de pássaros em várias cidades italianas. Em 2 de janeiro de 2021, dois filamentos escuros apareceram no hemisfério sul do sol. Estas são duas ejeções de massa coronal (CMEs), que podem causar uma série de tempestades geomagnéticas na Terra em 6 de janeiro.

O Observatório Solar Dynamics da NASA, gravou e também compartilhou o vídeo no qual eles são claramente visíveis. Segundo os meteorologistas da NOAA, é possível que essa dupla explosão na superfície do Sol atinja o campo magnético da Terra em 6 de janeiro. Não tenhamos medo: o impacto pode desencadear as primeiras auroras árticas significativas do ano novo.

Como mostra a filmagem, a erupção dupla lançou um par de CMEs em direção à Terra. O primeiro moveu-se lentamente, o segundo foi mais rápido. Os modelos de previsão da NOAA sugerem que sua chegada à Terra está prevista para 6 de janeiro na forma de uma tempestade geomagnética de categoria G1.

O que é uma ejeção de massa coronal (CME) e por que não deve nos assustar

Estas são grandes expulsões de plasma e campo magnético da coroa solar. Tais eventos podem emitir bilhões de toneladas de material coronal e carregar um campo magnético embutido (congelado no fluxo) mais forte do que a força do campo magnético interplanetário (IMF). CMEs viajam para fora do Sol em velocidades que variam de menos de 250 quilômetros por segundo (km/s) até quase 3000 km/s. Os CMEs mais rápidos e terrestres podem alcançar nosso planeta em apenas 15-18 horas, enquanto os CMEs mais lentos, como os dois observados pela NASA atualmente, podem levar vários dias para chegar.

CMEs mais explosivos geralmente começam quando as estruturas do campo magnético contidas na coroa inferior do Sol ficam muito estressadas e se realinham em uma configuração menos tensa, um processo chamado reconexão magnética. Isso pode resultar na liberação repentina de energia eletromagnética na forma de uma explosão solar que normalmente acompanha a aceleração explosiva do plasma para longe do Sol – o CME.

São eventos comuns e frequentes, principalmente quando o sol atinge sua atividade máxima durante seu ciclo, que dura cerca de 11 anos. Na pior das hipóteses, as tempestades geomagnéticas podem interferir nos satélites e criar problemas de telecomunicações. Por outro lado, dão origem às Luzes do Norte (auroras boreais).

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©Shutterstock/Piotr Krzeslak

Em 6 de janeiro, portanto, aqueles que estão nas regiões mais setentrionais do planeta (não apenas no Ártico) poderão ver o céu tingido de verde, azul e roxo. Dedos cruzados!

Fontes: SWPC / NOAA , NOAA

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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