Dois jovens estudantes descobrem quatro planetas desconhecidos: eles são os mais jovens do mundo

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Eles têm apenas 16 e 18 anos, mas sua paixão pela astronomia permitiu que fizessem uma descoberta excepcional, na verdade quatro. Kartik e Jasmine, dois alunos, identificaram 4 planetas desconhecidos fora do nosso sistema solar. Quatro mundos alienígenas incluindo uma super-terra que pode ajudar a resolver os mistérios relacionados à formação de planetas. Podem ser os astrônomos mais jovens a fazer essa descoberta.

Kartik Pingle e Jasmine Wright frequentam o ensino médio, como muitos, mas unidos por uma paixão: o céu. Então, eles participaram de um programa de tutoria de pesquisa no Harvard and Smithsonian Center for Astrophysics (SRMP). Chefiado pela astroquímica Clara Sousa-Silva, o SRMP conecta estudantes do ensino médio local com cientistas de Harvard e do MIT. Os alunos então trabalham com seus mentores em um projeto de pesquisa de um ano.

“É um aprendizado muito grande”, explica Sousa-Silva, mas vale a pena“No final do programa, os alunos podem dizer que fizeram pesquisas ativas e de ponta em astrofísica.”

Kartik e Jasmine, respectivamente com 16 e 18 anos, fizeram o mesmo, mas eles alcançaram um resultado mais único do que rato. Alunos do ensino médio raramente publicam pesquisas, diz Sousa-Silva. “Embora este seja um dos objetivos do SRMP, é bastante incomum que alunos do ensino médio sejam coautores de artigos de revistas.”

Já, os dois meninos não só deram uma grande contribuição para a descoberta de 4 novos planetas, mas também participaram da redação do artigo científico publicado em uma famosa revista internacional, a Astronomical J0urnal.

Liderados por Tansu Daylan, do Instituto MIT Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial, os alunos estudaram e analisaram dados do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), um satélite espacial que orbita a Terra e pesquisa estrelas brilhantes próximas com o objetivo de descobrir novos planetas. A equipe focou especificamente no Objeto de Interesse TESS (TOI) 1233, uma estrela brilhante próxima semelhante ao Sol, e observou sua luz.

“Estávamos tentando ver as mudanças na luz ao longo do tempo”, explica Pinglé. “A ideia é que se o planeta transitar pela estrela, ou passar na frente dela, [periodicamente] ele a cobrirá e diminuirá seu brilho.”

Et voilà, os dois alunos do ensino médio descobriram que 4 planetas orbitam em torno de TOI-1233.

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©NASA / JPL-Caltech

“Fiquei muito animado e chocado”, disse Wright. “Sabíamos que esse era o objetivo da pesquisa de Daylan, mas realmente encontrar um sistema multiplanetário e fazer parte da equipe de descoberta foi realmente ótimo.”

Três dos planetas são comparáveis ​​a Netuno, embora sejam um pouco menores. São gigantes gasosos que levam de 6 a 19,5 dias para orbitar sua estrela. A quarta, por outro lado, é uma “super-Terra” devido ao seu grande tamanho e ao seu caráter rochoso; orbitar ao redor da estrela em menos de 4 dias.

Daylan espera estudar os planetas ainda mais de perto no próximo ano.

“Os planetas se originaram de um mesmo disco de matéria em torno de uma mesma estrela, mas acabaram sendo planetas com diferentes atmosferas e climas devido às suas órbitas distintas. Portanto, gostaríamos de entender os processos fundamentais de formação e evolução do planeta usando este sistema planetário. “

Além da descoberta, há um aspecto que nos impressionou particularmente. Por meio de uma parceria com a cidade de Cambridge, os alunos são pagos pelas pesquisas que concluem.

“São cientistas assalariados”, diz Sousa-Silva. “Queremos incentivá-los a pensar que seguir uma carreira acadêmica é agradável e gratificante, independentemente do que acabem buscando na vida.”

Uma profissão que ambos apreciam. Kartik está considerando estudar matemática aplicada ou astrofísica após a graduação, enquanto Jasmine acaba de ser admitida em um programa de mestrado de cinco anos em astrofísica na Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Muito bem!

Fontes: Center for Astrophysics Harvard and SmithsonianAstronomical Journal

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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