O cometa Leonard será o mais brilhante que veremos em 2021 (depois desaparecerá para sempre)

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O nome dele é Leonard, e até recentemente nem sabíamos que ele existia, mas este novo cometa pode se tornar o mais brilhante de todos em 2021, atingindo um brilho que pode ser visto a olho nu.

Quando se trata de cometas, é impossível fazer previsões, mas as condições para admirar um espetáculo excepcional estão todas lá. Leonard, também conhecido como C/2021 A1, deve seu nome a Greg Leonard, o cientista do Catalina Sky Survey que o avistou pela primeira vez, quando era pouco mais que um pontinho. Com o passar das semanas, o cometa fica cada vez mais brilhante à medida que se aproxima do sol.

Leonard foi descoberto em 3 de janeiro no Observatório do Monte Lemmon, no Arizona. Segundo os astrônomos que o estudam, as imagens disponíveis até agora parecem confirmar a existência de uma cauda. Este corpo celeste ainda está longe, atualmente está localizado entre as órbitas de Júpiter e Marte, e se dirige ao sistema solar interno.

Quando poderemos admirar o cometa Leonard

A espera ainda é longa. Para ver este cometa teremos de esperar pelo periélio que é o momento em que estará mais próximo do Sol, entre o final de Dezembro e o início de Janeiro de 2022. No entanto, o JPL da NASA estimou que a abordagem mais próxima da Terra será em 12 de dezembro de 2021 (por volta das 14:13 UTC), quando Leonard estará a 34 milhões de km de nós.

As estimativas indicam que pode atingir uma magnitude visual de cerca de 5 ou até 4 (quanto menor a magnitude, mais brilhante será o cometa). Mesmo quando estiver no auge, estará muito perto do horizonte, a leste. Podemos esperar vê-lo com binóculos desde os primeiros dias de dezembro, pouco antes do amanhecer. O cometa será inicialmente visível do hemisfério norte.

Será visível a olho nu?

É possível. Se ele não perder sua “beleza” com o calor do Sol, Leonard poderá ser o cometa mais brilhante deste ano. Uma característica surpreendente é que ele é muito rápido: está viajando a 254.399 km/h ou 70,6 km por segundo, em relação à Terra.

Leonard, uma raridade

A natureza muitas vezes nos dá eventos celestes únicos. O cometa Leonard pode ser um deles. Como revela a EarthSky, sua órbita hiperbólica o levará apenas uma vez através do sistema solar interno, então ele voará de volta para as profundezas do espaço.

Será a única chance que teremos de vê-lo.

Fontes: EarthSkyMinorPlanetCenter

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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