O mundo ainda não está pronto para uma super tempestade solar que ocorre uma vez a cada século

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Um tsunami solar pode destruir a Internet em uma década, de acordo com um estudo. Se esse fosse realmente o caso, estaríamos prontos para enfrentar esse evento?

E se a Internet desaparecer em uma década? De acordo com um novo estudo, um “tsunami solar” pode atingir nosso planeta em 10 anos, causando o apagão das comunicações na web. Um cenário que, embora apocalíptico, não parece tão improvável. A hipótese foi formulada por Sangeetha Abdu Jyothi , pesquisador da Universidade da Califórnia .

Segundo o especialista, a humanidade deve preparar sua infraestrutura de Internet para futuras tempestades solares, caso contrário, existe o risco real de uma interrupção paralisante das comunicações globais. Na verdade, um evento solar inesperado teria a capacidade de derrubar a Internet no mundo com custos e ramificações incalculáveis, resultando no que foi apelidado de apocalipse da Internet .

Recentemente, nos primeiros dias de julho, o sol se tornou o protagonista de uma imponente erupção, a maior dos últimos quatro anos. Também sentimos isso claramente da Terra, onde blecautes de rádio ocorreram entre 3 e 4 de julho.

Nossa estrela segue um ciclo natural de 11 anos de atividade, medido da atividade mínima à máxima (com manchas solares, erupções e tempestades). O ciclo solar 25 começou em dezembro de 2019, então estamos caminhando para o período solar máximo, previsto para ser por volta de 2025.

No pico, a intensidade desses eventos, ejeções de massa coronal que aceleram partículas carregadas na atmosfera solar em velocidades muito altas, podem ser sentidas claramente em nosso planeta (com problemas de comunicação, mas também belas luzes do norte e do sul).

E o evento de julho nos ensina que, no entanto, o inesperado também pode acontecer, ou “flashes inesperados” mesmo em um período teoricamente mais calmo do ciclo solar. O evento recente, em particular, foi classificado como flare classe x, o tipo mais intenso.

O que pode acontecer em uma década?

©perfectpixelshunter/123rf

Abdu Jyothi focou nas ejeções de massa coronal (CMEs), mais comumente conhecidas como tempestades solares , calculando os resultados prováveis ​​de um impacto direto. Para isso, ele examinou a distribuição da infraestrutura da Internet, os dados populacionais e a resiliência da própria infraestrutura, estimando quais áreas provavelmente seriam mais afetadas e como ocorreriam os problemas de conectividade entre os continentes.

No entanto, determinar a probabilidade e as ramificações reais dessas tempestades solares é bastante complicado, já que um CME nunca atingiu a Terra com a infraestrutura da Internet ativa (embora tenha havido risco de acidente em julho de 2012). E, como as tempestades solares são altamente direcionais, seria necessário que o evento atingisse a Terra de frente.

Mas a primeira tempestade solar registrada atingiu os Estados Unidos em 1859, conhecida como vento Carrington , causou problemas generalizados ao telégrafo, de forma que, mesmo quando a energia foi desligada, havia energia suficiente no sistema para enviar mensagens.

Aqui, se um evento à escala de Carrington atingir os Estados Unidos hoje, as estimativas preveem uma perda de energia para 20-40 milhões de pessoas durante dois anos e isso custaria entre 600 bilhões e 2,6 trilhões de dólares, independentemente do possível.

Prestar atenção a essa ameaça e planejar defesas contra ela como o esforço preliminar que fizemos neste artigo é fundamental para a resiliência da Internet a longo prazo.

conclui a pesquisadora.

Não temos muito tempo para nos preparar, mas agindo agora podemos evitar desastres econômicos incalculáveis ​​e desfrutar em paz das luzes do norte e do sul que são esperadas mesmo em baixas latitudes.

O trabalho foi recentemente apresentado na conferência online do Grupo de Interesse Especial em Comunicação de Dados (SIGCOMM) da ACM , mas ainda não foi publicado em nenhum periódico sujeito a revisão pela comunidade científica.

Fontes: Sangeetha Abdu Jyothi / Universidade da Califórnia

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