Olhos para o céu para o cometa de Natal, pode ser visível a olho nu

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O cometa Leonard (C / 2021 A1), rebatizado de Cometa de Natal, foi descoberto em janeiro passado por GJ Leonard no Observatório do Monte Lemmon e atingirá sua distância mínima da Terra em 12 de dezembro de 2021 às 14:54, horário italiano (mas para nós será visível pouco antes do nascer do sol e imediatamente após o pôr do sol), quando estará a 34 milhões de km de nós.

Prevê-se que este seja o cometa mais brilhante do ano e, após atingir seu ponto mais próximo do Sol em 3 de janeiro de 2022, nunca mais retornará ao nosso Sistema Solar. Portanto, não podemos perder esse show único.

Como explica a NASA, na realidade é difícil prever quando e quão brilhante será um cometa, porque nunca sabemos ao certo quanto poeira e gás o próprio cometa irá emitir, dado que essas quantidades podem variar de um dia para o outro, e que estes variáveis ​​controlam a quantidade de luz solar difundida e refletida em nossa direção, determinando efetivamente a intensidade do show.

Por isso, embora tenha a certeza de que o ponto mais próximo da Terra será alcançado no dia 12 de dezembro, o brilho do Leonard poderia atingir um máximo ainda no dia 13 ou 14 do mês . Em particular, se o cometa emitisse muita poeira, o pico mais brilhante poderia se manifestar por volta de 14 de dezembro, devido à difusão da luz que desta forma nos alcançará mais tarde.

Fique de olho no céu e preste atenção às notícias – escreve a própria NASA – porque às vezes os cometas podem nos surpreender dando grandes explosões de gás e poeira conforme se aproximam do Sol, e observações mais recentes e modelos mais precisos podem melhorar as previsões sobre como longe este cometa poderia se tornar visível

Imperdível!

Fontes: Nasa / EarthSky / Michael Jäger / Twitter

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