O telescópio espacial Webb da NASA funciona: em breve uma nova visão do cosmos

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Ele observará e estudará as distâncias entre galáxias, mesmo aquelas que hoje não podem ser visualizadas o suficiente: o telescópio espacial Webb mostrou que possui uma ótica em perfeito funcionamento e capaz de responder aos objetivos para os quais o instrumento foi construído. Logo, portanto, o cosmos como nunca vimos antes.

No final de janeiro de 2022 o telescópio havia alcançado a posição correta para o estudo de galáxias distantes, mas faltava um passo importante antes de poder gritar “Eureka”: o alinhamento dos espelhos, fase considerada crítica pelos especialistas.

Em 11 de março, escreve a NASA, a equipe Webb concluiu a fase de alinhamento de chaves conhecida como ‘ fase fina ‘, durante a qual cada parâmetro óptico foi verificado e testado, proporcionando desempenho igual ou acima das expectativas .

Os cientistas também não encontraram problemas críticos e nenhuma contaminação ou bloqueios mensuráveis ​​no caminho óptico. O observatório é, portanto, capaz de coletar com sucesso a luz de objetos distantes e fornecê-la aos seus instrumentos sem problemas.

Ainda faltam meses para Webb oferecer sua nova visão do cosmos, mas hoje sabemos que essas imagens chegarão.

Há mais de 20 anos, a equipe de Webb decidiu construir o telescópio mais poderoso que alguém já colocou no espaço – explica Thomas Zurbuchen, que lidera a missão – e desenvolveu um projeto óptico arrojado para atender aos objetivos científicos mais ambiciosos. que o design dará resultados

Webb é um telescópio em que o espelho principal de 21 pés e 4 polegadas (6,5 metros), grande demais para caber dentro de uma carenagem de foguete (o “escudo térmico” do foguete que serve para proteger a carga e que depois se separa uma vez fora da atmosfera), é composto por 18 segmentos hexagonais de espelho de berílio. Desta forma, o sistema foi “dobrado” para o lançamento e depois desdobrado no espaço antes de cada espelho ser ajustado – dentro de nanômetros – para formar uma única superfície de espelho.

Além de ser eficaz na obtenção da incrível informação científica para a qual foi construído – comenta Lee Feinberg, chefe da parte técnica do telescópio Webb – as equipes que projetaram, construíram, testaram, lançaram e agora administram este observatório abriram o caminho para uma nova maneira de construir telescópios espaciais

Todos os aspectos do alinhamento serão finalizados no início de maio, então levará cerca de dois meses para preparar os instrumentos científicos, então as primeiras imagens e os primeiros dados científicos de resolução total do Webb estarão disponíveis no verão do hemisfério norte.

Veremos o universo como nunca vimos antes.

Fontes: Nasa  / Nasa / Youtube

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