Pela primeira vez na história, os cientistas cultivaram plantas em solo lunar, foi assim que aconteceu

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Pela primeira vez na história da humanidade, uma equipe de cientistas dos EUA cultivou plantas em amostras de solo lunar coletadas há mais de 50 anos.

Esta é uma conquista incrível, que pode ter implicações não apenas para as plantas que agora vivem na Terra em condições desfavoráveis ​​devido à crise climática e à poluição, mas principalmente para o nosso futuro no espaço.

Os astronautas das missões Apollo, que partiram para o nosso satélite há mais de meio século, também tinham entre os objetivos o de trazer amostras de solo lunar (chamado regolito ) ao nosso planeta, para que pudessem ser estudadas.

Agora, depois de todos esses anos, três das amostras coletadas na época foram usadas como solo para o cultivo de algumas plantas de Arabetta (Arabidopsis thaliana) – e com sucesso!

Essa pesquisa é fundamental para os objetivos de exploração humana de longo prazo da NASA, pois precisaremos usar os recursos encontrados na Lua e em Marte para desenvolver fontes de alimentos para futuros astronautas que vivem e operam no espaço profundo – disse o administrador da NASA, Bill Nelson .

Essa pesquisa fundamental de crescimento de plantas também é um exemplo importante de como a NASA está trabalhando para desbloquear inovações agrícolas que podem nos ajudar a entender como as plantas podem superar condições estressantes em áreas com escassez de alimentos aqui na Terra.

Os experimentos realizados mostraram que as plantas podem crescer no regolito lunar, um solo considerado pobre em nutrientes e, portanto, inóspito à vida: embora não tão robusto quanto as plantas que crescem no solo terrestre, essas mudas cresceram satisfatoriamente.

cientistas cultivaram plantas em solo lunar, foi assim que aconteceu

©Communications Biology

Arabidopsis thaliana, nativa  da Eurásia e da África, é uma planta pertencente à família das crucíferas (que inclui brócolis, couve-flor e couve de Bruxelas). Graças ao seu pequeno tamanho e facilidade de crescimento, é uma das plantas mais estudadas do mundo e mais utilizada para experimentação.

Para cultivar a planta, os pesquisadores usaram amostras de solo lunar coletadas nas missões Apollo 11, 12 e 17 (um grama de regolito para cada planta), adicionando água e sementes a elas; uma solução nutritiva foi adicionada todos os dias.

Depois de apenas dois dias, as mudas começaram a brotar, para grande entusiasmo dos cientistas. Até o sexto dia, as plantas se desenvolveram como se estivessem na Terra, então começou a se manifestar uma fraqueza que levou a folhas atrofiadas, pigmentação avermelhada e ressecamento de algumas raízes.

O sequenciamento do RNA dessas novas mudas, realizado após vinte dias, evidenciou a dificuldade que elas encontravam no cultivo, tendo que lidar com um solo hostil ao crescimento.

Além disso, também foi descoberto que amostras lunares de diferentes áreas do satélite tiveram efeitos diferentes no crescimento das plantas.

Este é apenas um começo, mas já se pode dizer que esta pesquisa abre as portas não apenas para o cultivo de plantas algum dia nos habitats da Lua, mas também para uma ampla gama de outras questões – por exemplo, quais fatores ambientais afetam o crescimento das plantas.

Fontes: Biologia das Comunicações / NASA

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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