Descoberto cristal em meteorito que atingiu a Terra há 50 mil anos

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Estruturas de cristais complexas foram encontradas dentro de um meteorito apelidado de Canyon Diablo. Trata-se de um objeto que caiu na Terra há 50 mil anos e é conhecido por criar a Cratera do Meteoro no Arizona, nos Estados Unidos.

A descoberta foi feita durante uma análise aprofundada do meteorito antigo e seus diamantes. O processo da descoberta e as informações sobre as pedras preciosas foram publicadas no periódico Proceedings of the National Academy of Sciences na última sexta-feira (22).

Dentro do Canyon Diablo foram encontrados inúmeros minerais que são criados apenas quando asteroides atingem a Terra em alta velocidade. Apelidado de lonsdaleita, o principal mineral apresenta uma estrutura cristalina hexagonal e se forma apenas sob pressões e temperaturas extremamente altas.

Os cientistas ainda conseguiram identificar falhas de empilhamentos ou erros nas sequências de padrões dos átomos que constituem o material.

Isso ocorreu, por sua vez, graças a distância entre as camadas de grafeno, que é rara devido ao ambiente único dos átomos de carbono na interface entre o diamante e o grafeno, o que pode ser explicada dada a formação incomum do cristal.

Através do crescimento controlado da camada de estruturas, deve ser possível projetar materiais que sejam ultra-rígidos e também dúcteis, bem como propriedades eletrônicas ajustáveis ​​de um condutor para um isolante”, explica o coautor do estudo Christoph Salzmann, da Universidade de Londres, da Inglaterra, em nota.

Além disso, as descobertas sobre as estruturas cristalinas raras podem auxiliar pesquisas sobre impactos de asteroides, já que podem ajudar na compreensão das condições de temperatura e pressão no momento do impacto.

Fonte: Revista Galileu / Aventuras na História

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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