Inacreditável: os anéis gasosos ao redor de Netuno nunca foram tão claros

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Uma visão tão clara de Netuno e seus anéis de gás nunca havia sido registrada até agora: apenas desenhos e reconstruções gráficas tentaram definir os contornos do planeta mais externo de nossa galáxia. Mas agora, graças ao Telescópio Espacial James Webb, os especialistas da NASA puderam observar o planeta de uma maneira completamente nova.

As primeiras observações espaciais de Netuno datam de 1989, quando a sonda Voyager 2 conseguiu pela primeira vez capturar algumas imagens do planeta. Obviamente, a tecnologia da época não é comparável ao que é agora e que nos permitiu identificar não apenas os numerosos anéis luminosos ao redor do planeta, mas também as faixas de gás mais tênues até então desconhecidas.

Este detalhe foi possível graças à altíssima qualidade das imagens coletadas pelo telescópio, extremamente estável e precisa também graças ao uso da NIRCam (Near-Infrared Camera), uma câmera infravermelha que possibilitou descobrir detalhes ainda inéditos .

Desde sua descoberta em 1846, Netuno tem fascinado cientistas e astrônomos. Localizado 30 vezes mais longe do Sol do que a Terra , o planeta é apenas minimamente afetado pela ação térmica e luminosa do Sol: pense que o meio-dia de Netuno é comparável a um crepúsculo tênue na Terra.

Comparado com os gigantes gasosos, Júpiter e Saturno, Netuno é muito mais rico em elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio. Até agora, os telescópios haviam retornado uma imagem azulada – efeito da presença de metano em sua massa de gelo.

O uso de uma câmera infravermelha, por outro lado, nos permitiu ver o planeta sob uma nova luz: o gás metano, de fato, absorve a luz vermelha e infravermelha e isso retorna a imagem de uma massa muito escura – exceto nos pontos em que estão presentes em grandes altitudes nuvens gasosas, que refletem a luz do Sol antes de ser absorvida pelo gás e que, portanto, apresentam-se como raias muito mais claras.

@NASA

O telescópio James Webb também imortalizou sete das quatorze luas de Netuno conhecidas pela comunidade científica – mais notavelmente, a lua brilhante Tritão. Coberta inteiramente por uma superfície de nitrogênio condensado, a lua Tritão reflete 70% da luz solar que a atinge: isso a torna tão brilhante que é confundida com uma estrela.

O telescópio James Webb também imortalizou sete das quatorze luas de Netuno conhecidas pela comunidade científica – mais notavelmente, a lua brilhante Tritão. Coberta inteiramente por uma superfície de nitrogênio condensado, a lua Tritão reflete 70% da luz solar que a atinge: isso a torna tão brilhante que é confundida com uma estrela.

Ainda há poucas informações sobre Netuno e suas luas, mas certamente a ajuda do telescópio Webb se mostrará inestimável nos próximos anos para investigar melhor essa parte da galáxia tão distante e escura.

Fonte: NASA

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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