Adeus gasolina com chumbo: o que isso significa para o planeta?

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O último baluarte foi a Argélia: as últimas bombas que o entregaram resistiram no país do Norte da África, mas em julho a gasolina com chumbo, combustível que acompanha os movimentos da humanidade há um século, tornou-se uma lembrança com a decisão de suspender a venda até em Sonatrach, a refinaria do estado argelino.

A “super” gasolina, como era chamada, também chamada de gasolina “vermelha” devido ao corante adicionado a ela, foi inventada na década de 1920 nos Estados Unidos por técnicos da General Motors que procuravam um combustível que queimasse uniformemente . Na verdade, a gasolina dos primórdios da motorização em massa era muito instável: para simplificar, pode-se dizer que não explodiu na hora certa, causando avarias nos motores de combustão que comprometiam a regularidade de funcionamento.

A adição de chumbo tetraetila evitou essas detonações descontroladas, então o chumbo se tornou um ingrediente indispensável para o combustível mais popular do mundo . Com o tempo, efeitos perigosos para a saúde humana começaram a ser detectados devido à exposição ao chumbo contido na gasolina, que danificou, teria sido descoberto ao longo dos anos, os rins e os sistemas cardiovascular e nervoso, causando anemia, cegueira, infertilidade e diversos outras condições, incluindo câncer. No final da década de 1970, descobriu-se nos EUA que causava problemas comportamentais, neurológicos e cardiovasculares em crianças e redução do quociente de inteligência de 5 para 10 pontos.

Portanto, era necessário limitar seu uso, primeiro estabelecendo limites por litro. Demorou pouco mais de uma década para a mudança para a “gasolina verde” sem chumbo. Os fabricantes de automóveis foram forçados a produzir veículos que funcionam apenas com gasolina sem chumbo em meados da década de 1990, enquanto a distribuição de gasolina com chumbo foi interrompida na Europa  em 1º de janeiro de 2002 . Circulava apenas o “verde”, que ao invés do chumbo usa maior quantidade de benzeno para obter a mesma estabilidade e deve seu nome não tanto ao fato de não ser poluente, mas ao corante que o diferencia da gasolina vermelha. . Infelizmente, ainda no início dos anos 2000, 82 países, especialmente os menos desenvolvidos, continuaram a usá-lo.

Foi assim que a ONU lançou o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma), um programa de apoio ao desenvolvimento sustentável que tem impulsionado, entre outras coisas, a produção de combustíveis menos nocivos ao homem e ao meio ambiente. Após 19 anos, a meta foi alcançada.

De acordo com um estudo de 1997 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, a remoção do chumbo da gasolina entre 1976 e 1995 resultou em uma redução de 90% no nível médio de chumbo no sangue e efeitos semelhantes foram registrados .na Europa Ocidental, Austrália, Canadá, Nova Zelândia e África do Sul.

De acordo com estimativas das Nações Unidas, a proibição progressiva do chumbo tetraetila na gasolina evitou 1,2 milhão de mortes prematuras por ano . “ O sucesso da proibição da gasolina com chumbo é um grande marco para a saúde global e nosso meio ambiente. Após um século de mortes e doenças que afetaram centenas de milhões de pessoas e degradaram o meio ambiente em todo o mundo, estamos ainda mais determinados a acelerar a transição para veículos limpos e mobilidade elétrica ” , disse Inger Andersen , diretor executivo do PNUMA.

Porém, o chumbo tetraetila, infelizmente, permanecerá conosco por mais algumas décadas, pois é facilmente transportado pela atmosfera. Além da saúde, é nocivo, pois também é conhecido pelo meio ambiente, acumula-se nos aquíferos, nas águas do mar e nos solos passando para as plantas e animais, principalmente as brássicas, que devem ser devidamente descartadas no final do ciclo. Algumas bactérias e fungos também podem ser usados ​​para descontaminar os campos. Como sempre, a melhor solução vem da natureza.

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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