Por que os cães “correm” enquanto dormem? Eles estão sonhando? O que a ciência diz

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Se você possui um cachorro, certamente já viu seu amigo balançando as patas mais de uma vez enquanto dorme. E muito provavelmente você já se perguntou com o que seu cachorro peludo estava sonhando naquele momento ou que enorme área ele estava se imaginando correndo.

O hábito de se movimentar durante o sono, choramingar e até correr sem parar é um comportamento bastante comum entre os cães. Os nossos amigos de quatro patas passam cerca de metade dos seus dias a dormir e durante estas sonecas mais ou menos frequentes passam por várias fases do sono.

Nesses ciclos de sono, os cães, como nós humanos, são acometidos por movimentos involuntários que levam o nome de mioclonia . São contrações musculares curtas que ocorrem durante o sono ou na fase antes de adormecer.

No entanto, as mioclonias são muito frequentes durante a fase REM, à qual está ligado o fenômeno do sonho. É nesta fase que vivenciamos mais intensamente as experiências oníricas e supõe-se que o mesmo possa acontecer com os cães.

Não podemos dizer definitivamente que os cães estão tendo experiências como a nossa, mas é difícil não imaginar que sim.

explicou o professor Marcos Frank, da Washington State University, cujo campo de pesquisa é justamente a função do sono nos animais.

Não é apenas a atividade onírica que faz os cães se movimentarem durante o sono, mas também a consolidação de sua memória durante o sono. De fato , um estudo comportamental de 2017 publicado na prestigiosa revista Nature destacou a relação entre sono e aprendizado em cães.

A pesquisa mostrou que os cães usavam sonecas para fortalecer suas memórias , revivendo os acontecimentos do dia, os encontros com seus pares e, assim, repetindo os movimentos do dia.

Há também outra explicação científica que aumenta a lista. Nossos animais de estimação se movem durante o sono devido a possíveis lesões no tronco cerebral  e especificamente em uma parte anatômica chamada ponte. Isso inibe o movimento do corpo durante o sono do pescoço para baixo, mas não no caso de lesão, como mostrado em um estudo de 1974.

A presença de qualquer lesão tornaria, portanto, cães e gatos mais ativos enquanto dormem, causando o movimento de seus membros durante o sono.

Fonte: Natureza / NIH

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