Catnip pode ter um efeito oculto (e muito útil) no seu gatinho, que quase ninguém conhece

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Catnip (nome científico Nepeta cataria) é uma irresistível presa vegetal para os nossos amigos felinos, que adoram esfregar-se entre as suas folhas e morder as diferentes partes: uma verdadeira droga para os gatos, que parecem sentir imenso prazer com o contcto com esta folha e parecem incapazes de resistir.

Mas o que até agora era considerado um ato de puro prazer pode, na verdade, ter um propósito muito mais útil. É o que levantaram a hipótese de alguns pesquisadores, que mostraram como o contato do pelo do gato com as folhas do catnip o torna repelente a parasitas e pequenos insetos.

Catnip libera dois produtos químicos em particular que estimulam o olfato dos gatos de maneira agradável, tornando impossível ficar longe das folhas desta planta: nepetalactol e nepetalactone.

Essas substâncias são produzidas pela planta como inseticidas naturais e proteção contra ataques de insetos . Se o gato esfrega vigorosamente o catnip, ou mesmo quebra algumas folhas com os dentes, ele libera no ar quantidades importantes desses “repelentes” naturais, de modo a se proteger da ação do mosquito ( Aedes albopictus ).

Os pesquisadores, portanto, queriam verificar se a ação de morder e mastigar as folhas do catnip amplificava a ação repelente para os felinos em comparação com a simples fricção do pêlo contra a planta. Para isso, eles observaram o comportamento de dezesseis gatos lutando com mudas intactas de catnip, com folhas amassadas e folhas rasgadas.

Para cada categoria de plantas, a equipe também realizou testes de presença, no ar ao redor das folhas, de extratos vegetais e produtos químicos considerados repelentes naturais. Constatou-se que quanto maior o dano infligido à planta e suas folhas, maior a ação repelente também para os gatos.

Catnip-efeito oculto

©iScience

Não só a concentração de substâncias repelentes estava até dez vezes mais presente em plantas com folhas rasgadas do que em plantas intactas, mas a mistura de compostos químicos liberados pelas plantas era mais complexa – o que criava um repelente mais eficaz e poderoso para gatos. em concentrações mais baixas.

O uso por animais de inseticidas naturais “roubados” de plantas ou outras espécies animais não é desconhecido. Acredita-se que diferentes espécies de pássaros untam suas penas com óleos essenciais cítricos, esfregando-se nas folhas, para manter insetos e parasitas afastados. Da mesma forma, os lêmures se esfregam em algumas espécies de milípedes como forma de tratamento de pragas.

No entanto, apenas os gatos parecem aproximar-se da planta repelente animados por puro desejo de prazer e não por necessidade de sobrevivência. Então, se temos um gato em nosso apartamento, além da caixa de areia, também colocamos à disposição dele uma planta de catnip… ele vai agradecer!

Fonte: iScience

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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