“A felicidade não se compra”, o filme de Natal que faz 75 anos e você precisa conhecer

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Frank Capra criou o filme A felicidade não se compra (It´s a wonderful life, em inglês), como a primeira produção de sua nova produtora independente, a Liberty Filmes. A escolha certamente não foi coincidência para o famoso diretor patriota nascido na Itália. Ele era conhecido por fazer filmes como “Mr. Smith Goes to Washington ”, poemas de amor descarados para sua pátria adotiva. Ele serviu no Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, fazendo uma série de filmes conceituados intitulada “Por que lutamos”, que explicava às tropas por que os Estados Unidos estavam em guerra.

Isso ajuda a explicar o patriotismo sutil de “É uma vida maravilhosa”, o nome original em tradução livre. A América antes da guerra era definida por suas divisões raciais e religiosas. A guerra, até certo ponto, foi a primeira experiência verdadeiramente compartilhada entre esses grupos beligerantes, pois eles lutaram e morreram em nome da mesma causa. Nas mãos de Capra, o filme promoveu a ideia de uma nação unida cheia de cidadãos iguais de todas as raças, credos e cores.

Podemos ver isso no conflito principal do filme entre o rico e ganancioso Henry Potter e a família altruísta Bailey, servindo como uma alegoria sobre o significado da igualdade na América.

Isso fica claro nos discursos de Potter e George Bailey na reunião do conselho do Bailey Bros. Building and Loan após a morte do pai de George. Potter se move para dissolver a empresa com financiamento instável, dizendo que o falecido pai “não era um homem de negócios. Ele era um homem de altos ideais, assim chamados, mas ideais sem bom senso podem arruinar uma cidade.” Na opinião de Potter, as pessoas eram iguais no sentido de que competiam umas com as outras por recursos. Aqueles que apenas trabalhavam para viver eram uma “ralé descontente” que merecia ser servil aos donos de suas casas e negócios.

Bailey repreende Potter, observando que sua “ralé … faz a maior parte do trabalho, do pagamento, da vida e da morte nesta comunidade”. Seu pai construiu as casas a crédito porque as ajudaria a ter uma vida decente e também a torná-las mais independentes. “As pessoas eram seres humanos para ele”, George diz a Potter, “mas para você, eles são gado”.

Essas opiniões são corroboradas pelos atos dos personagens. Potter aluga casas para eles em um empreendimento maliciosamente chamado de “Campo de Potter” – uma referência ao lote de terra que os sumos sacerdotes de Israel compraram com o dinheiro pago a Judas para trair Jesus. Enquanto isso, Bailey desenvolve o “Bailey’s Park” e empresta dinheiro a seus clientes da classe trabalhadora para que possam ter suas próprias casas e construir novas vidas.

Capra lança uma luz especificamente americana sobre os temas morais do filme. Por exemplo, a maioria dos heróis tem sobrenomes obviamente étnicos, como Bailey (irlandês), Martini (italiano) e Gower (galês). Isso não aconteceu com o conto que Capra adaptou para escrever o roteiro, que usava nomes em inglês como Pratt, Biddle e Thatcher. Potter até faz referência às diferenças étnicas, dizendo a George que ele está “desperdiçando sua vida bancando a babá de um bando de comedores de alho”, usando uma calúnia anti-italiana comum na época.

Observe também que o teatro da cidade do filme, Bedford Falls, exibe “The Bells of St. Mary’s”, um filme sobre um padre católico e uma freira trabalhando em uma escola católica, e que a manchete do jornal Bert, o policial está lendo quando George faz ao pai uma visita final: “Smith ganha nomeação”. Isso se refere a Al Smith, o primeiro católico nomeado para presidente por um partido importante. Isso não tem importância para o resto do filme, mas deixa um ponto sutil, mas claro, de que a América, então dominada por protestantes, é religiosamente diversa.

Capra até faz da igualdade racial parte de sua mensagem. Enquanto os poucos personagens negros do filme são retratados como empregadas domésticas, carregadores de ferrovias ou pianistas, uma mulher negra aparece na famosa cena final para ajudar a salvar George de seus problemas financeiros. A implicação clara é que ela também conseguiu um empréstimo para uma casa em Bailey Park, tornando-a uma comunidade integrada. Os negros também fazem parte desta nação, Capra diz ao seu público.

O uso da guerra pelo filme também mostra esse ponto. Capra descreve o conflito como um esforço comunitário, já que cada pessoa da cidade tem sua parte a desempenhar. Alguns, como o irmão mais novo de George, Harry, serviram no exterior e se tornaram heróis de guerra; outros se ofereceram em casa. Potter até mesmo se apresenta como chefe do conselho de recrutamento local, onde rotula cada pessoa como “1-A”, o que significa que deve ser recrutado. Esse contraste – um homem usando os outros, todos ajudando uns aos outros – não pode ser mais impressionante.

Grande parte do filme se passa na véspera de Natal de 1945, o primeiro Natal após o fim da guerra. O triunfo de Bailey, derrotando os esforços de Potter para fechar o Edifício e o Empréstimo, implica que o tempo de Potter acabou. Portanto, não é coincidência que a cena final se feche no Liberty Bell, celebrando sem palavras a nova ordem americana. Doravante, Bedford Falls seria uma comunidade de iguais verdadeiros e livres.

O clássico de Capra nos lembra que o Natal na América tem um significado secular e religioso. Vamos nos lembrar de sua visão nobre e usar esta temporada de férias como concidadãos para “proclamar a liberdade em toda a terra e a todos os habitantes”.

Fonte: washingtonpost

Fonte foto: commons.wikimedia.org

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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