Você sabe por que os imãs de geladeira se tornaram a lembrança mais popular do mundo?

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Você certamente sabe o que são ímãs de geladeira e já viu ou usou vários deles, mas já se perguntou qual é a sua origem? Os ímãs existem há milhares de anos, embora obviamente em formas diferentes das que estamos acostumados hoje. Os ímãs de geladeira, por outro lado, datam de meados do século 20, quando o hábito de prendê-los ao famoso eletrodoméstico se tornou cada vez mais difundido.

Aqui está a sua história fascinante e mágica.

Os antigos gregos descobriram a existência de pedras naturais capazes de atrair outras e que, portanto, possuíam propriedades magnéticas. No entanto, alguns argumentam que a origem é ainda mais antiga, chineses e indianos aparentemente já os conheciam antes.

O nome ímã deriva de Magnésia, uma localidade da Ásia Menor onde havia inúmeros depósitos de rochas capazes de atrair ferro. Enquanto o termo ímã é um sinônimo usado principalmente no campo não científico. Mas o significado é praticamente o mesmo.

Em meados do século XV, quando se descobriu que a Terra se comportava como um enorme ímã, agulhas magnéticas começaram a ser usadas para criar bússolas. Enquanto o uso de ímãs no campo comercial só começou no início do século 20.

Os primeiros imãs de geladeira

Em 1913 o primeiro refrigerador comercial foi criado por Fred W. Wolf, mas demorou muito para que os ímãs começassem a atuar como elementos decorativos deste eletrodoméstico.

Os primeiros modelos projetados especificamente para refrigeradores foram inventados em meados do século 20 por Sam Hardcastle, que explorou uma ideia destinada a um setor completamente diferente, o da astronáutica. Na verdade, ele havia sido comissionado por empresas da indústria espacial para inventar letras e números magnéticos que tivessem mais “performance” do que aqueles em uso até então, feitos com um pedaço de plástico ao qual um ímã estava preso.

Sam Hardcastle misturou óxido de ferro com vinil, um plástico ligeiramente flexível, e assim obteve ímãs muito melhores porque são totalmente magnetizados. Ele entendeu seu potencial e decidiu tentar criar diferentes tipos, também na forma de souvenirs. Enquanto desenvolvia ímãs de geladeira, William Zimmerman adquiriu a primeira patente na década de 1970 para um novo tipo de ímãs inspirados em desenhos animados para eletrodomésticos.

Escusado será dizer que obtiveram imediatamente um sucesso retumbante, até porque os ímanes, além de serem bonitos de ver, eram úteis para anexar fotos, desenhos, avisos à geladeira. E todos os tipos deles foram nascendo ao longo dos anos, até mesmo dedicados a viajar.

Hoje, os ímãs de geladeira vêm em praticamente qualquer forma e tamanho, especialmente porque seu lado decorado só pode ser limitado pela imaginação. Os ímãs de geladeira também se tornaram populares como lembranças e itens promocionais porque são relativamente baratos de produzir, mas com um verdadeiro “apelo de massa”. Mas o encanto dos imãs de geladeira também está nessa nostalgia que lembra os dias em que os imãs eram mágicos e os experimentos científicos com limalha de ferro eram incríveis. E, hoje, levante a mão se não ceder à tentação de prender imediatamente uma calmaria a uma geladeira ou a qualquer superfície de aço.

Curiosidades sobre imãs de geladeira

A maior coleção de ímãs pertence a Louise J. Greenfarb de Henderson de Nevada, Estados Unidos. De acordo com o Guinness Book of Records, Greenfarb tinha 19.300 imãs de geladeira em 1997. Em 2002, sua coleção, que cresceu para 29.000 imãs, também foi mencionada no “Book of Alternative Records” britânico. Em 2009, a partir de uma contagem não oficial, teria chegado a 40.000 unidades, mais 10.000 “duplicatas” sobressalentes que usa para negociar com outros colecionadores. Até o momento, não há estimativas de quantos ímãs sua incrível coleção possui e quanto valem as peças individuais.

Mas qual é o imã de geladeira mais caro do mundo? A partir de 2010 é o FridgePad, essencialmente um suporte magnético que transforma seu iPad em um computador de cozinha montado na porta da geladeira e o maior e mais caro ímã de geladeira do mundo. (Mesmo que o próprio suporte custe cerca de 70 euros, o recorde refere-se ao preço combinado com o iPad, principalmente se for de última geração).

Os ímãs de geladeira, portanto, continuam a evoluir. Eles não são apenas usados ​​para postar obras de arte, listas de compras ou lembretes de bebês na porta da geladeira, eles também se tornaram multifuncionais. Agora existem imãs de geladeira de calendário e bloco de notas, cartões de visita magnéticos e até imãs de geladeira interativos. Bonito, funcional e absolutamente inofensivo à saúde.

Mas o mesmo pode ser dito para a geladeira? Sim, desde que não sejam utilizados em refrigeradores de última geração, supertecnológicos e equipados com telas sensíveis ao toque. Os campos magnetostáticos gerados pelos ímanes podem danificar ligeiramente as portas do frigorífico, sem contudo afectar minimamente os alimentos no interior ou a nossa saúde.

Fontes: Ímãs Clássicos / Dandy

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Graduada em Ciências do Patrimônio Cultural, editora web desde 2008 e ilustradora desde 2018, publicou "O sonho no tempo" para a Editore Giochidimagia. Com SpiceLapis ela criou "Memento Mori, um guia ilustrado para os cemitérios mais bizarros do mundo".
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